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Cincinnati : Halep rejoint Muguruza en finale après son succès face à Stephens (6-1, 6-2)

Halep expédie Stephens et se retrouve (encore) à un succès du trône
Par Alexandre Coiquil via AFP

Le 19/08/2017 à 23:32Mis à jour Le 20/08/2017 à 01:31

WTA PREMIER CINCINNATI - Simona Halep s'est qualifiée pour la finale après son succès face à Sloane Stephens lors de la seconde demi-finale (6-1, 6-2), samedi soir. Elle y affrontera Garbiñe Muguruza dimanche. En cas de victoire, elle deviendra la nouvelle N.1 mondiale. Ce sera sa troisième opportunité de récupérer le leadership du classement WTA cette saison.

Simona Halep va pouvoir se pencher sur le dicton "jamais deux sans trois". Une semaine après sa lourde défaite en demi-finale du tournoi de Toronto face à Elina Svitolina, la Roumaine s'est qualifiée samedi pour la finale du tournoi de Cincinnati après son succès en deux manches face à Sloane Stephens (6-2, 6-1). Elle y affrontera Garbiñe Muguruza, 6e au classement WTA. Un succès, en plus d'un 16e titre en carrière, lui ouvrirait la place de N.1 mondiale.

En cas de succès en finale dimanche, Halep pourrait donc déloger de la première place au classement WTA la Tchèque Karolina Pliskova, battue (6-3, 6-2) dans la première demi-finale. A une semaine pile du début de l'US Open (28 août - 10 septembre), cela viendrait récompenser sa régularité au plus haut niveau depuis de longs mois. Ce titre de N.1 mondiale sera surtout une grande première dans sa carrière. Un tournant peut-être, à tout juste 25 ans.

Halep vise un deuxième titre après Madrid

Halep N.1 mondiale à la WTA, cela aurait pu arriver à deux reprises cette saison. Finaliste à Roland-Garros au début du mois de juin, la Roumaine était passée à côté d'un premier sacre en Grand chelem et des commandes du tennis féminin après sa défaite face à la tornade Jelena Ostapenko sur le Central de la Porte d'Auteuil (4-6, 6-4, 6-3). A la mi-juillet, elle était encore passée à un petit succès de cette place de N.1 à Wimbledon. Cette fois, une exceptionnelle Johanna Konta l'avait privée de sacre après une victoire à l'arrachée en trois manches lors des quarts de finale (6-7(2), 7-6(5), 6-4).

Injouable samedi soir, la N.2 mondiale a surclassé Stephens en moins d'une heure de jeu pour obtenir son ticket en finale. Ce sera sa troisième de la saison après Madrid, Rome et Roland-Garros. Elle visera un deuxième sacre en 2017 après son succès à Madrid face à la Française Kristina Mladenovic (7-5 6-7(5) 6-2) au début du mois de mai. Un ratio assez maigre pour la N.2 mondiale, qui signe pour le moment une saison inégale surtout au niveau tennistique. Cincinnati peut tout changer.

Simona Halep à Cincinnati

Simona Halep à CincinnatiGetty Images

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