La n°3 mondiale Simona Halep a été renversée en huitièmes de finale du tournoi de Madrid par la Belge Elise Mertens (16e), victorieuse de la Roumaine en trois sets 4-6, 7-5, 7-5 mardi. Halep avait franchi les deux premiers tours sur la terre battue madrilène sans perdre de set. Dans un match où les serveuses ont beaucoup souffert, le quinzième et ultime break a été fatal à la Roumaine.
La lauréate de Roland-Garros 2018 et ex-n°1 mondiale a pourtant compté à deux reprises un break d'avance dans la manche décisive (3-1, puis 4-3). Mais elle n'a pas su conserver son avantage et a fini par céder après plus de deux heures et demie de jeu.
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Un duel Barty-Kvitova en quarts

Au total, Halep a frappé dix double fautes, Mertens neuf. Pour une place dans le dernier carré, la Belge défiera la Bélarusse Aryna Sabalenka (7e), qui a expédié l'Américaine Jessica Pegula en 52 minutes (6-1, 6-2).
Deux autres quarts de finale sont connus: ils opposeront la N.1 mondiale Ashleigh Barty à Petra Kvitova (12e), et la Suissesse Belinda Bencic (11e) à l'Espagnole Paola Badosa (62e).
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