Naomi Osaka est-elle prête à démarrer une nouvelle série ? Depuis sa défaite en quarts de finale lors du Masters 1000 de Miami après 23 victoires consécutives, le 31 mars, la numéro 2 mondiale n'a plus rejoué sur le circuit WTA. Son retour fait donc partie des grandes curiosités du tournoi de WTA 1000 de Madrid dont le coup d'envoi sera donné ce jeudi. D'autant que la reine du dur est beaucoup moins à l'aise sur terre battue.
Mais pourquoi Osaka n'a-t-elle pas repris avant la compétition pour prendre davantage ses marques sur ocre ? "J'ai pris une pause car je sentais que j'avais besoin d'un peu de calme. Après l'Australie, je n'ai pris qu'un jour de repos, et j'ai immédiatement recommencé à travailler, pas sur du tennis mais sur d'autres choses", a expliqué la joueuse victorieuse du premier tournoi du Grand chelem de l'année à Melbourne en février.
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"Que ce soit à Roland ou sur gazon, Osaka aura sa chance un jour ou l'autre"

Requinquée et motivée pour progresser sur terre

A Madrid, où elle affronte vendredi sa compatriote Misaki Doi au premier tour, elle a "envie de bien faire" pour ses retrouvailles avec la terre battue. "C'est excitant de venir sur la terre battue car je n'y ai pas encore gagné un tournoi (...) Cela me stresse aussi un peu car j'ai vraiment envie de bien faire", a détaillé la Japonaise en conférence de presse.
Malgré ses nombreux succès, avec quatre tournois du Grand Chelem dont l'Open d'Australie en février 2021, elle n'a jamais gagné ailleurs que sur des courts en dur, ni dépassé le troisième tour de Roland-Garros. Au Masters 1000 de Madrid, Osaka est dans la partie de tableau de la Roumaine Simona Halep, troisième joueuse mondiale et victorieuse de Roland-Garros en 2018.
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