Le cauchemar de Svitolina

C'est une sacrée déconvenue. Elina Svitolina doit encore se demander comment elle a laissé échapper une victoire qui lui tendait les bras jeudi pour son entrée en lice dans le WTA 1000 de Madrid. Renversée 2-6, 6-4, 7-6 en 2h33 de jeu par la 40e joueuse mondiale Jil Teichmann, l'Ukrainienne a d'abord dilapidé un break d'avance dans le deuxième set (elle menait 6-2, 2-0), puis une avance confortable de 5 jeux à 1 dans l'acte final. Pire, elle n'a su convertir aucune de ses 6 balles de match dans cette fameuse manche décisive : d'abord quatre à 5-2, puis deux autres à 6-5 en sa faveur.
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Bien plus régulière à l'échange que son adversaire en début de partie, Svitolina a ensuite payé sa passivité. Teichmann est allée chercher le match en se montrant plus audacieuse, délivrant des coups gagnants lorsqu'elle devait sauver des balles de match. A noter que Madrid ne réussit décidément pas à Svitolina qui n'a jamais fait mieux qu'un 2e tour dans la capitale espagnole. A croire que les conditions de jeu en altitude ne sont pas sa tasse de thé.

Barty impressionne

Un peu plus tard dans la journée, Ashleigh Barty a connu une entrée en lice d'une toute autre nature. Sur la lancée de son titre à Stuttgart, la numéro 1 mondiale a réalisé une véritable démonstration face à Shelby Rogers qu'elle a balayée en tout juste une heure de jeu (6-2, 6-1). L'Australienne, qui avait déjà dominé l'Américaine en huitième de finale de l'Open d'Australie en début d'année, n'a jamais douté et s'est montrée particulièrement performante au service : 76 % de premières balles, 93 % de réussite derrière, 8 aces pour aucune double faute.
Au 2e tour, Barty affrontera soit Su-wei Hsieh, soit Tamara Zidansek. Parmi les autres résultats, à noter les qualifications d'Angelique Kerber face à Marketa Vondrousova (7-6, 6-1), de Kiki Bertens contre l'invitée Victoria Jimenez Kasintseva (6-4, 6-0) ou encore de Petra Kvitova sur abandon de sa compatriote tchèque Marie Bouzkova (6-2, 2-3 ab.).
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