Retour observé mais victorieux. La Japonaise Naomi Osaka, perturbée depuis des mois par des problèmes psychologiques, a surmonté sa nervosité pour l'emporter mardi en trois sets face à la Française Alizé Cornet au premier tour du tournoi de Melbourne 1, pour son grand retour sur le circuit depuis l'US Open.
"Ca fait toujours du bien de revenir ici", a déclaré Osaka sur la Rod Laver Arena où elle a remporté à deux reprises l'Open d'Australie en 2019 et 2021, après sa victoire 6-4, 3-6, 6-3. "C'est vraiment agréable de jouer devant du public". "J'ai l'impression d'avoir fait beaucoup de fautes directes, mais je m'y attendais parce que c'est mon premier match (depuis l'US Open, ndlr) et que j'étais vraiment nerveuse", a reconnu la joueuse, aujourd'hui 13e mondiale, qui menait 6-4, 3-1 avant de perdre cinq jeux d'affilée et de voir Alizé Cornet égaliser à un set partout.
WTA Melbourne
Trois ans après, Anisimova soulève un nouveau trophée
09/01/2022 À 08:47
Mais Naomi Osaka a dans la foulée fait le break dès le début du 3e set, et conservé cette avance jusqu'à la fin de la rencontre. "Je suis vraiment contente d'avoir conservé mon service dans le dernier jeu", a-t-elle reconnu après ce premier tour de l'un des deux tournois organisés simultanément par la WTA à Melbourne dans le cadre de la préparation à l'Open d'Australie (17-30 janvier).

Année 2021 chaotique

Egalement double lauréate de l'US Open (2018 et 2020), Osaka avait déclaré début septembre qu'elle souhaitait "faire une pause pendant un certain temps" après son élimination au troisième tour à Flushing Meadows, suivie d'une conférence de presse où elle avait craqué nerveusement.

Osaka fond en larmes en conférence de presse et ne sait pas quand elle rejouera au tennis

Auparavant, elle s'était retirée en cours de tournoi à Roland-Garros et avait fait l'impasse sur Wimbledon, révélant avoir des problèmes d'anxiété, marqués par "plusieurs épisodes dépressifs".
Entre ces tournois et l'US Open, Osaka, qui rêvait d'offrir à domicile au Japon sa première médaille d'or olympique en tennis, avait également sombré lors des Jeux de Tokyo, se faisant éliminer en juillet dès les huitièmes de finale du tournoi. La joueuse de 24 ans avait notamment expliqué que ses problèmes étaient exacerbés lorsqu'elle devait se présenter devant les médias après ses rencontres.

Di Pasquale: "Osaka est en souffrance et c'est terrifiant de la voir s'autoflageller"

WTA Melbourne
Osaka se retire du tournoi, Halep et Kudermetova en finale
08/01/2022 À 07:34
WTA Melbourne
Osaka et Halep déroulent à Melbourne, Azarenka et Swiatek ont rendez-vous à Adelaïde
06/01/2022 À 14:50