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Monumentale Caroline Garcia !

Monumentale Garcia !

Le 06/10/2017 à 18:38Mis à jour Le 07/10/2017 à 15:35

WTA PEKIN - Rien n'arrête Caroline Garcia en Chine. La Française a éliminé en quarts de finale l'Ukrainienne Elina Svitolina vendredi après un match intense de trois heures et vingt minutes : 6-7, 7-5, 7-6. La rencontre s'est achevée à plus de minuit et demi heure locale ! Elle affrontera Petra Kvitova pour une place en finale.

Mais jusqu'où ira-t-elle ? Caroline Garcia est en train de vivre en Chine la période la plus faste de sa carrière. La Française, déjà titrée à Wuhan la semaine dernière dans un tournoi équivalent à un Masters 1000, se retrouve à Pékin dans le dernier carré. Vendredi, elle a signé sa 9e victoire de rang et ce n'est pas la moins marquante. La Lyonnaise a remporté un match titanesque face à Elina Svitolina, 3e joueuse mondiale, après une bataille acharnée de trois heures et vingt-et-une minutes, 6-7, 7-5, 7-6.

Cette victoire, c'est celle de la confiance, acquise au fil des dernières semaines, mais aussi du courage et du mental. Car Garcia aurait pu mille fois lâcher cette rencontre qui a semblé lui échapper à de multiples reprises. Comme quand elle a perdu le premier set au jeu décisif après avoir servi pour le gain de la manche à 6-5 puis mené 5-3 dans le tie-break. Ce set initial, à lui seul, avait déjà duré quasiment une heure et demie...

Huit breaks dans le dernier set !

Elina Svitolina se demandera longuement comment elle a pu rentrer aux vestiaires avec le mauvais rôle car l'Ukrainienne a presque constamment eu la main par la suite. Les deux derniers sets ont viré au festival de breaks. Et c'est souvent l'Ukrainienne qui a frappé la première. Mais la capacité de réaction de la Française a été assez formidable, notamment quand elle s'est retrouvée menée 4-3, service Svitolina, dans le deuxième. Elle a alors poussé un coup d'accélérateur pour recoller puis breaker à son tour au meilleur moment et revenir à une manche partout. Le match était alors commencé depuis 2h15...

Le dernier acte a été dantesque, mais presque gaguesque au service avec pas moins de… huit breaks de rang. Et là, Svitolina, en se repassant le scénario de cette manche, pourra reprendre une double dose d'aspirine : l'Ukrakienne a mené 3-1, puis elle a breaké à 3-3, 4-4, et 5-5. Elle a donc servi à deux reprises pour le match, mais sans jamais entrevoir de près la victoire. Après ces multiples rebondissements, tout s'est donc décidé au jeu décisif.

Paradoxalement, les deux joueuses ont alors servi le plomb, multipliant les points gratuits sur leur première balle. Au couteau, Garcia a sauvé une balle de match à 5-6 avant de remporter les trois derniers points. Quand elle a lâché son dernier coup droit synonyme de victoire, il était 0h35 à Pékin... Cette victoire après ce match de dingue la maintient plus que jamais dans la course au Masters. Elle va lui permettre aussi de continuer à grimper au classement. Elle sera, au pire, 11e lundi prochain. Quel début d'automne !

Caroline Garcia à Pékin

Caroline Garcia à PékinGetty Images

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