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Mladenovic corrige le fantôme de Garcia

Mladenovic corrige le fantôme de Garcia
Par Eurosport

Le 14/05/2019 à 15:30Mis à jour Le 14/05/2019 à 16:30

WTA MADRID - Le duel 100% tricolore entre Caroline Garcia et Kristina Mladenovic a tourné court mardi dans la capitale italienne, au 1er tour. "Kiki" a balayé la numéro française 6-1, 6-2 en à peine plus d'une heure. Elle affrontera Belinda Bencic pour une place en huitièmes de finale.

Tout doucement, Kristina Mladenovic retrouve ses sensations. A nouveau sortie des qualifications à Rome, en battant notamment la jeune Américaine Amanda Anisimova, elle a franchi le 1er tour du tableau principal mardi. Dans une bataille opposant les deux principales figures actuelles du tennis féminin français, Mladenovic a pulvérisé Caroline Garcia (6-1, 6-2) qui, elle, traverse une période difficile.

"Kiki" s'offre ainsi un joli cadeau d'anniversaire puisqu'elle fête ce mardi ses 26 ans. C'était le premier duel entre les deux ex-partenaires de double depuis trois ans et demi et une unique confrontation à Sydney. De l'eau a coulé sous les ponts depuis. Brouillées, elles se sont retrouvées dernièrement en Fed Cup où elles ont à nouveau joué ensemble. La semaine dernière, à Madrid, elles avaient toutes les deux été stoppées par Petra Kvitova, en 16es puis en huitièmes de finale.

Mladenovic retrouve de la confiance

Mais mardi, Caroline Garcia, incapable de mettre son jeu en place sur le court numéro 2, est passée totalement en travers de son match. Elle l'a admis après la rencontre, elle a eu du mal à gérer l'approche de ce match au plan émotionnel. En grande difficulté sur son service (elle n'a remporté que 46% des points derrière sa première balle), la numéro un tricolore a été breakée à six reprises par sa compatriote et a en prime multiplié les fautes directes à l'échange. A 5-52 dans le 2e set, elle a fait venir son coach et semblait au bord des larmes. Inquiétant à moins de deux semaines de Roland-Garros, où elle devra remettre en jeu les points de son huitième de finale.

Après des mois très compliqués, Kristina Mladenovic revient en revanche de son côté à un niveau très correct. Elle travaille depuis peu avec l'Allemand Sascha Bajin, l'homme qui a mené Naomi Osaka jusqu'à la première place mondiale, et cette collaboration semble porter ses premiers fruits. Après une début d'année cauchemardesque (quatre défaites de rang au 1er tour), Mladenovic a retrouvé de la confiance. Mercredi, pour une place en huitièmes de finale, elle affrontera Belinda Bencic, qui s'est sortie d'un match bien mal embarquée contre Anastasija Sevastova (2-6, 6-3, 6-2).

L'autre sourire bleu de la journée chez les filles, c'est celui d'Alizé Cornet, qui a nettement dominé la tête de série numéro 9, la Biélorusse Aryna Sabalenka (6-1, 6-4). Sa première victoire sur une joueuse du Top 10 depuis l'été dernier. Prochaine adversaire, Carla Suarez Navarro.

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