Ashleigh Barty peut être radieuse. L'Australienne, N.1 mondiale, a remporté dimanche le tournoi de Stuttgart en battant en finale la Bélarusse Aryna Sabalenka (7e au classement WTA) en trois sets 3-6, 6-0, 6-3. Barty s'est imposée au lendemain de son 25e anniversaire, décrochant son troisième titre de l'année, le onzième de sa carrière, à un peu plus d'un mois du début de Roland-Garros, où elle avait remporté son premier tournoi du Grand Chelem en 2019.
Après avoir remporté cette année les tournois de Miami et de Melbourne, Barty poursuit donc au mieux sa préparation en vue de Roland-Garros (30 mai-13 juin). L'Australienne, qui a tour à tour éliminé la Tchèque Karolina Pliskova (N.9) en quarts de finale et l'Ukrainienne Elina Svitolina (N.5) en demi-finale, a encore dû batailler après avoir perdu le premier set pour prendre le meilleur sur Sabalenka. "J'ai réussi une semaine incroyable", a reconnu Barty, première N.1 mondiale à s'imposer à Stuttgart depuis la Belge Justine Hénin en 2007.
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La Bélarusse qui avait dominé samedi en demi-finale la Roumaine Simona Halep (N.3), 6-3, 6-2, a perdu pied en raison de ses fautes directes (39), dont 14 dans le seul deuxième set. Sabalenka a dû faire appel au médecin à l'issue de la deuxième manche perdue 6-0, pour une douleur à une jambe. Malgré un strapping, la Bélarusse a essayé de tenir tête à Barty, lui prenant son service à 3-1, mais la joueuse de 22 ans a finalement dû rendre les armes. "J'ai donné tout ce que j'avais, même en étant blessée, mais elle a très bien joué le coup (...) Elle a saisi sa chance, elle joue très bien sur terre battue", a-t-elle souligné.
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