L'équipe de France a battu non sans mal la Russie (3-1) mercredi pour son septième match de la Ligue des nations à Rimini, et reste idéalement placée à mi-parcours de la phase de poules. Après les sept premières parties contre les quinze adversaires de ce groupe unique, les Bleus comptent six victoires, seulement battus par la Serbie (3-2), vendredi dernier.
Avant les rencontres de la Pologne et du Brésil plus tard dans la journée, les deux seules autres équipes n'ayant perdu qu'un match jusqu'à présent, les Bleus occupent la première place du classement. Face à la Russie, un concurrent direct, les partenaires d'Earvin Ngapeth ont mis un set à rentrer dans la partie.
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Les Bleus ont déroulé après le premier set

Mais après le premier acte, perdu 25-22, où ils ont toujours été derrière, les Bleus ont fait parler leur puissance, à l'image de leur pointu Jean Patry (18 points). Ils ont ensuite déroulé, avec un deuxième set rapidement bouclé (25-18) et un troisième qui en prenait le chemin, avec une avance de sept points (19-12). Les Russes n'ont pas abdiqué, et sont revenus à hauteur (23-23) puis se sont même procuré trois balles de set. Les Français ont eu le dernier mot grâce à deux derniers services de leur leader Ngapeth (30-28), avant de s'envoler dans la quatrième manche (25-19).
Ils auront affaire à une nouvelle opposition relevée jeudi, contre la Slovénie, vice-championne d'Europe, avant les plus abordables Canadiens, vendredi. Déjà qualifiés pour les Jeux olympiques de Tokyo (23 juillet-8 août), les Bleus de Laurent Tillie s'étalonnent dans cette Ligue des nations (ex-Ligue mondiale), au sein d'une bulle sanitaire à Rimini, ville balnéaire de la côte adriatique. À l'issue de cette première phase (28 mai-23 juin), les quatre premiers disputeront les demi-finales et la finale, le week-end des 26 et 27 juin.
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