Citroën Racing

Loeb fragile leader

Loeb fragile leader
Par Eurosport

Le 27/04/2012 à 12:09Mis à jour Le 28/04/2012 à 15:33

Sébastien Loeb (Citroën WRT) a pris la tête de la 5e manche du Mondial à l'issue de l'ES5 et l'a finalement conservée pour 0"1 face à Mikko Hirvonen (Citroën WRT).

Top 5 Mondial Pilotes : 1-Loeb 66 pts, 2-P. Solberg 62 pts, 3-Ostberg 53 pts, 4-Hirvonen 50 pts, 5-Novikov 39 pts

Top 5 Mondial Constructeurs : 1-Citroën WRT 108 pts, 2-Ford WRT 96 pts, 3-Ford M-Sport 69 pts, 4-Citroën Qatar 31 pts, 5-Mini WRC 26 pts

Ordre de passage : 1-Loeb, 2-Hirvonen, 3-P. Solberg, 4-Sordo, 5-Neuville, 6-Ostberg, 7-Tänak, 8-Novikov, 9-Al-Attiyah, 10-Prokop, 11-Araujo, 12-Oliveira

ETAPE 1 : Carlos Paz - Carlos Paz - 6 ES (197,96 km)

Jeudi 26 avril

EQ Villa Garcia - Cabalango (4,59 km) : LOEB PREND LES DEVANTS

Le plus rapide de l'épreuve qualificative, Sébastien Loeb (Citroën WRT) choisit en premier sa position de passage vendredi et opte pour rouler devant la meute. La terre devrait être humide vendredi matin et se dégrader au fil des passages.

Top 5 de l'EQ : 1-Loeb, 2- Hirvonen, 3-Sordo, 4-P. Solberg, 5-Neuville

Départ - Carlos Paz : 23h43

ES1 Parque Tematico Carlos Paz (6,04 km) : QUINTUPLE FORD !

Les Fiesta en force : Petter Solberg (Ford WRT), en pneus "tendre", signe le premier scratch devant son coéquipier d'un rallye Dani Sordo, Mads Ostberg (Ford Adapta), Ott Tänak et Evgeny Novikov (Ford M-Sport).

Thierry Neuville (Citroën Junior) est à 5"6 devant Sébastien Ogier (VW Skoda S2000) à 8"0 et Sébastien Loeb (Citroën WRT) à 10"2. L'octuple champion a pris des pneus "dur". "Un très mauvais choix, c'était très glissant", peste-il.

Top 5 de l'ES : 1-PSOL en 4'54"9, 2-SOR +3"6, 3-OST +4"8, 4-TAN +5"2, 5-NOV +5"2

Arrivée - Carlos Paz : 01h28

Vendredi 26 avril

Assistance A - Carlos Paz (15 minutes) : 10h45

ES2 La Pampa - La Pampa 1 (37,51 km) : LOEB MALGRE UNE FAUTE

Le départ a été retardé d'une heure en raison d'une panne du camion de ravitaillement en essence...

Loeb : "J'étais bien concentré au début mais j'ai commis un léger tête-à-queue au milieu de l'ES, dans une épingle en 1ère. J'ai passé la marche arrière pour revenir sur la route de la spéciale. A part ça, j'ai bien piloté."

Hirvonen rend 5"2 à Loeb : "Une bonne spéciale, mais c'était facile d'en faire trop. J'ai dû chercher pour trouver le bon rythme."

Sordo, le remplaçant de Latvala chez Ford WRT, content : "C'est sympa. La voiture répondait bien, je n'ai pas pris de gros, risques. C'était glissant à certains endroits."

Tänak (Ford M-Sport) en finit avec 2'47"4 de débours à cause d'une crevaison peu après le départ. Crevaison aussi pour Novikov, à l'arrière droit. Il a heurté une grosse pierre dans un virage. Prokop (Ford) a aussi crevé...

Top 5 de l'ES : 1-LOE en 23'12"5, 2-PSOL +1"9, 3-HIR +5"2, 4-SOR +12"8, 5-OST +20"1
Top 5 au général : 1-PSOL en 28'09"3, 2-LOE +8"3, 3-SOR +14"5, 4-HIR +16"6, 5-OST +23"0

ES3 Ascochinga - Agua de Oro 1 (51,88 km) : LOEB ENCORE EN DIFFICULTE

En avance sur Solberg sur plus de la moitié de la spéciale, Loeb cède finalement 26"5 au leader de l'épreuve, le plus rapide, et livre l'explication : "J'ai fait deux tête-à-queue de plus... J'ai du survirage en sortie de virage... Je ne garde pas voiture sur la trajectoire..."

A l'opposé, Hirvonen, 2e à 3"5, souligne une pointe de sous-virage.

Plusieurs changements dans le top 6 au général : Loeb passe de 2e à 4e et Neuville déloge Ostberg de la 5e place.

Top 5 de l'ES : 1-PSOL en 37'50"7, 2-HIR +13"5, 3-SOR +10"1, 4-NEU +13"7, 5-LOE +26"5
Top 5 au général : 1-PSOL en 1h06"00"0, 2-HIR +20"1, 3-SOR +24"6, 4-LOE +34"8, 5-NEU +38"0

Assistance B - Carlos Paz (30 minutes) : 15h50

ES4 La Pampa - La Pampa 2 (37,51 km) : SOLBERG A L'ARRET, HIRVONEN LEADER

La poisse frappe P. Solberg, stoppé par un bris de direction. Il laisse les commandes de l'épreuve à Hirvonen.

Loeb n'est plus qu'à 12"3 du Finlandais après son scratch : "Celle-là était bien, pas de problème : j'avais le bon set-up. J'avais plus confiance et j'ai attaqué. Cette ES a été dure pour mes pneus 'tendre'"

Top 5 de l'ES : 1-LOE en 22'56"3, 2-HIR +2"4, 3-OST +10"3, 4-NEU +11"0, 5-SOR +15"6
Top 5 au général : 1-HIR en 1h29"18"8, 2-LOE +12"3, 3-SOR +17"7, 4-NEU +26"5, 5-OST +38"9

ES5 Ascochinga - Agua de Oro 2 (51,88 km) : LOEB FRAPPE FORT

Sébastien Loeb (Citroën WRT) prend pour la première fois la tête de l'épreuve grâce à un scratch de 13"4 supérieur au chrono de Mikko Hirvonen (Citroën WRT). Le voilà en tête avec 1"1 de marge.

Loeb : "J'étais plus confiant cet après-midi en mon choix de pneus. Nous sommes maintenant leaders mais Mikko est près..."

Hirvonen : "J'ai galéré dans cette spéciale. Je nétais pas dans le rythme et les ornières étaient mauvaises."

Sordo se bat pour rester dans le coup et s'intercale entre les DS3, à 7"7. Il reste 3e, à 13"1 de Loeb au général. "Nous avons tapé une petite pierre mais ça ne nous a pas coûté de temps. L'arrière était un peu hors trajectoire..."

Le grand perdant du parcours est le Belge Thierry Neuville (Citroën Junior), parti en tonneau. "On est allé trop vite dans un gauche assez serré", a-t-il avoué, ajoutant que "la note était bonne". Il abandonne sa 4e place au général au Norvégien Mads Ostberg (Ford Adapta), récemment victorieux de son premier rallye, au Portugal.

Les 2'16"9 lâchées par Andreas Mikkelsen (Skoda S2000) offrent aussi la 5e place à Nasser Al-Attiyah (Citroën Qatar), qui pilote avec un sévère mal au cou.

Top 5 de l'ES : 1-LOE en 37'21"8, 2-SOR +7"7, 3-HIR +13"4, 4-OST +29"7, 4-ALA+36"3, 5-SOR +15"6
Top 5 au général : 1-LOE en 2h06"52"98, 2-HIR +1"1, 3-SOR +12"0, 4-OST +43"2, 5-ALA + 4'55"6

Assistance C - Carlos Paz (30 minutes) : 22h08

ES6 Cosquin - Villa Allende (19,18 km) : LOEB D'UN SOUFFLE

 Loeb n'y voyait plus grand-chose : "J'ai pris un bon départ mais à la fin la visibilité déclinait, c'était très glissant et la voiture bougeait dans tous les sens. Je ne voulais pas sortir si près de la fin de la journée."

Hirvonen bat Loeb de 1"0 mais regrette son début d'ES laborieux. Il a de quoi : il reste à 0"1 du Français au général.

Top 5 de l'ES : 1-HIR en 13"36'7, 2-LOE +1"1, 3-SOR +21"0, 4-ALA+22"3, 5-OST +23"1
Top 5 au général : 1-LOE en 2h20"30"6, 2-HIR +0"1, 3-SOR +33"1, 4-OST +1'18"4, 5-ALA +5'16"9

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