Le Belge Thierry Neuville est en tête du rallye d'Ypres, 8e manche du Championnat du monde (WRC), samedi à midi, avec sept secondes d'avance sur son équipier chez Hyundai, l'Irlandais Craig Breen. A la pause de midi, le Gallois Elfyn Evans (Toyota) complète le podium provisoire, à 39 secondes de Neuville, juste devant l'autre Toyota du jeune Kalle Rovanperä, vainqueur en Estonie, 4e à 41 secondes du Belge.
Confortable leader du championnat du monde, le Français Sébastien Ogier (Toyota) est à la peine sur les routes belges et pointe en 5e position, à 51 secondes de la tête. Se plaignant de réglages pas tout à fait au point et de pneus "pas trop solides" (ce qui l'incite à la prudence sur les routes cassantes du Westhoek), Ogier est obligé de constater la domination des Hyundai par rapport aux Toyota.
Globalement, les Français n'ont pas été à la fête ces deux derniers jours. Après la spectaculaire sortie de route (12 tonneaux) d'Adrien Fourmaux (Ford M-Sport) vendredi, c'est Pierre-Louis Loubet (Hyundai) qui s'est fait piéger à son tour samedi matin. Le même sort a été réservé à Takamoto Katsuta (Toyota) dans l'ES8. Le Japonais à heurté un poteau électrique, conduisant la direction de course à neutraliser cette spéciale particulièrement bosselée. Quatre spéciales sont au programme samedi après-midi (ES13 à ES16), toujours dans la région d'Ypres (nord-ouest).
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Dimanche, les quatre dernières spéciales (ES17 à ES20) se dérouleront de l'autre côté de la Belgique, à Francorchamps, forçant le paddock à une liaison de près de 300 kilomètres.
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