Ott Tänak a pris sa revanche. Battu chez lui en Estonie par Kalle Rovanperä, le pilote Hyundai a répliqué en s'imposant sur le sol du leader du Championnat du monde, pourtant auteur d'une belle remontée. Le prodige finlandais compte toujours une marge confortable en tête du classement avec 94 points d'avance sur le grand vainqueur du jour. Esapekka Lappi a complété le podium. C'est la première victoire de Hyundai en Finlande et la troisième de Tänak, 34 ans, après 2018 et surtout 2019, l'année où il est devenu champion du monde chez Toyota avant de partir chez Hyundai.
C'est aussi la deuxième cette année, après la Sardaigne, et la 16e de sa carrière en WRC. Tänak était parti dimanche matin avec 8"4 d'avance sur Rovanperä. Il a pris soin de signer le premier temps scratch du jour, dans l'ES19, pour tuer le suspense, et a maintenu le jeune Finlandais à distance jusqu'au bout de la 22e et dernière épreuve spéciale, remportée aussi par Rovanperä, avec cinq points de bonus à la clé.
Rallye de Finlande
Tänak et Rovanperä, somptueux duel dans les forêts de Finlande
06/08/2022 À 17:34
"Ça ne sert à rien que je prenne des risques fous pour faire le même chrono que Ott", a dit Rovanperä à la fin de l'ES20 dans laquelle, trois minutes plus tard, Tänak a signé exactement le même chrono que lui, au dixième de seconde près. "Je fais tout ce qu'il faut pour résister à Kalle sans prendre trop de risques, mais c'est très stressant", a confié l'Estonien au même endroit.

Lappi piégé

Lappi est parti à la faute dans l'ES21 alors qu'il était bien accroché à la troisième place. Il est arrivé au point stop avec une voiture très abîmée par deux ou trois tonneaux, le radiateur touché, le pare-brise défoncé et l'aileron arrière arraché. Le Finlandais, sans pare-brise, équipé comme son coéquipier d'un masque de ski, après avoir mis l'eau d'un lac dans son radiateur rafistolé en urgence, a quand même réussi à aller jusqu'au bout de l'ES22 et donc à préserver sa troisième place convoitée par un autre pilote Toyota, le Gallois Elfyn Evans.
La prochaine manche aura lieu dans dix jours seulement en Belgique (18-21 août), sur asphalte, lors du Rallye d'Ypres où Neuville sera l'un des grands favoris. Avec Tänak et Rovanperä, bien lancé vers un titre mondial qui serait historique, à 21 ans seulement.
Rallye de Finlande
Tänak résiste à Rovanperä
06/08/2022 À 10:25
Rallye de Finlande
Tänak devant... Lappi
05/08/2022 À 19:51