Esapekka Lappi (Ford) a pris la tête du Rallye de Monza, septième et dernière manche du Championnat du monde (WRC), vendredi matin après la 3e épreuve spéciale. Sébastien Ogier (Toyota) occupe la 4e place du classement provisoire. Dans le parc du vieil Autodrome de Monza, près de Milan, Ogier et le leader du championnat, son coéquipier Elfyn Evans chez Toyota, ont surtout pris soin d'éviter les nombreux pièges d'une première spéciale à parcourir deux fois, sous la pluie et parfois dans un épais brouillard, au milieu des arbres.

"C'est comme un rallye de Grande-Bretagne... en pneus slicks", a plaisanté Ogier au point stop de l'ES3, longue de 13 km, un mélange de portions asphaltées, de pistes en terre et de grosses flaques de boue. Le sextuple champion du monde, 4e, venait de perdre la tête du rallye mais conservait quatre secondes d'avance sur Evans, 6e. Le Britannique est arrivé à Monza avec avec 14 points d'avance sur Ogier et 24 sur Neuville. Une victoire rapporte 25 unités.

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Trois autres épreuves spéciales chronométrées sont prévues vendredi après-midi, puis sept samedi dans les collines au nord de Bergame et encore trois dimanche matin autour du circuit où se tient chaque année le Grand Prix d'Italie de Formule 1.

Classement général du Rallye de Monza après la 3e spéciale

1. Esapekka Lappi-Janne Ferm (FIN/Ford) 23:31.1

2. Dani Sordo-Carlos del Barrio (ESP/Hyundai) à 3.3

3. Andreas Mikkelsen-Anders Jaeger (NOR/Skoda Fabia) à 22.2

4. Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (FRA/Toyota) à 22.4

5. Ott Tänak-Martin Järveoja (EST/Hyundai) à 23.5

6. Elfyn Evans-Scott Martin (GBR/Toyota) à 26.4

7. Kalle Rovanperä-Jonne Halttunen (FIN/Toyota) à 31.6

8. Adrien Fourmaux-Renaud Jamoul (FRA/Ford) à 32.9

9. Thierry Neuville-Nicolas Gilsoul (BEL/Hyundai) à 34.7

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