Sébastien Loeb (Hyundai) est en tête du classement général du Rallye de Turquie (5e manche du championnat du monde WRC), après les deux premières épreuves spéciales (ES1 et ES2) disputées vendredi soir près de Marmaris (sud-ouest). Les deux premiers temps scratch ont été signés par Thierry Neuville (Hyundai) dans l'ES1 puis Sébastien Ogier (Toyota) dans l'ES2, mais c'est Loeb, bien classé dans les deux, qui a pointé en tête au parc d'assistance après cette ouverture en douceur.

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"J'espérais qu'on pourrait se battre devant ici, mais je ne m'attendais pas à être en tête, s'est réjoui Sébastien Loeb, cité dans un communiqué de Hyundai. On est dans le coup, on espère continuer comme ça". Le Français, qui a un contrat de pigiste chez Hyundai, n'a plus couru en WRC depuis sa 6e place au Rallye Monte-Carlo en janvier et il a donc manqué les manches suivantes en Suède, au Mexique et en Estonie début septembre, après la pause de six mois liée à la pandémie de coronavirus.

Le leader de l'équipe Hyundai et champion du monde en titre, Ott Tänak, qui vient de remporter le rallye de son pays natal, n'a pas cherché la performance dans ces deux courtes spéciales et occupe provisoirement le 7e rang, mais à moins de cinq secondes de Loeb. "Je n'étais pas prêt à prendre des risques si tôt dans le rallye. C'est une longue course", a-t-il rappelé. Deux passages dans une boucle de trois spéciales sont prévus samedi lors de la 2e journée, soit 107 km chronométrés sur des pistes rocailleuses et très cassantes, dans les collines et montagnes au dessus de Marmaris, une station balnéaire du sud-ouest de la Turquie.

Classement provisoire (ES1 et ES2)

1. Sébastien Loeb-Daniel Elena (FRA-MON/Hyundai) 18:50.9

2. Thierry Neuville-Nicolas Gilsoul (BEL/Hyundai) à 1.2

3. Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (FRA/Toyota) à 1.3

4. Elfyn Evans-Scott Martin (GBR/Toyota) à 2.1

5. Kalle Rovanperä-Jonne Halttunen (FIN/Toyota) à 2.7

6. Teemu Suninen-Jarmo Lehtinen (FIN/M-Sport Ford) à 4.2

7. Ott Tänak-Martin Järveoja (EST/Hyundai) à 4.8

8. Esapekka Lappi-Janne Ferm (FIN/M-Sport Ford) à 6.6

9. Gus Greensmith-Elliott Edmonson (GBR/M-Sport Ford) à 16.1

10. Pierre-Louis Loubet-Vincent Landais (FRA/Hyundai) à 28.5

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