Le champion du monde 2019, Ott Tänak, est en tête du Rallye Monte-Carlo au terme de la première journée, jeudi. L'Estonien a remporté les deux premières spéciales de l'épreuve, qui ouvre, à huis clos, le championnat du monde des rallyes. Le pilote Hyundai devance les Toyota du jeune Finlandais Kalle Rovanperä et du Britannique Elfyn Evans, vice-champion du monde 2020, après les deux épreuves d'un total de 41,36 km chronométrés sur des routes détrempées dans le massif du Dévoluy, près de Gap.
"La première spéciale n'était pas si mal, mais la deuxième était encore très exigeante avec beaucoup de surprises. Dans l'ensemble, la voiture est beaucoup plus stable que l'année dernière et j'ai eu un bien meilleur retour", a apprécié Ott Tänak, qui avait abandonné lors de la 4e spéciale du "Monte" l'an passé après un accident spectaculaire.
Le septuple champion du monde et tenant du titre, Sébastien Ogier, n'a pas démarré de la meilleure des manières. Sur ses terres, le natif de Gap est 5e à 16"9 de l'Estonien après avoir eu un problème de freins au milieu de la première spéciale.
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Ce n'est pas le début de rallye idéal
"A partir de là, ç'a été difficile de se lâcher, je n'étais pas en confiance, confie le pilote Toyota de 37 ans. J'avais le pied sur le frein tout le temps parce que c'était un peu intempestif, c'est bizarre ce qu'il s'est passé. Il ne faut pas s'affoler mais c'est sûr que ce n'est pas le début de rallye idéal". Le Belge Thierry Neuville, vainqueur du Monte-Carlo l'an passé mais qui vient de changer de copilote, est juste devant Ogier à la 4e place.
L'autre Français engagé en WRC Pierre-Louis Loubet (Hyundai), se classe 7e à 1'07"8 pour son premier Monte-Carlo. Français lui aussi mais parti avec une WRC2, la catégorie inférieure, Adrien Fourmaux a très bien débuté, à la 9e place à 1'27"2. Avec une voiture moins performante, Adrien Fourmaux devance ses coéquipiers de Ford M-Sport partis avec une WRC, Gus Greensmith (10e), et Teemu Suninen, sorti de route et victime de tonneaux alors qu'il tenait le meilleur temps de l'ES1.

Début de la 3e spéciale à 6h10

Les choses sérieuses commenceront vendredi avec 104,70 km chronométrés lors de cinq spéciales. Le départ de la première sera donné très tôt, à 6h10, afin de respecter le couvre-feu en vigueur à 18h en France.
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