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Les Bleues sur une route bien dégagée

Route bien dégagée pour les Bleues
Par AFP

Le 21/06/2017 à 13:48Mis à jour Le 21/06/2017 à 13:54

EURO 2017 - Solide au premier tour, l'équipe de France se présente en confiance avant de défier la Slovaquie en quart de finale jeudi. Attention tout de même à cet adversaire méconnu et surprenant.

Les basketteuses françaises sont sur une route bien dégagée vers le podium de l'Euro grâce à leur premier tour sans faute : prochaine étape, un quart de finale abordable contre la Slovaquie, jeudi à Prague. L'adversaire attendu était l'Ukraine, mais mardi en barrage, pendant que les Bleues profitaient du jour de repos supplémentaire octroyé aux vainqueurs de poule, les Slovaques ont créé la surprise en s'imposant largement (82-68).

Une bonne affaire ? "Je n'ai pas envie de penser comme ça, c'est avec ce genre de raisonnement qu'on peut se faire piéger", coupe Endy Miyem, la Française la plus régulière depuis le début de la compétition. Face à ce rival, les Bleues partiront un peu dans l'inconnu. Elles n'ont rencontré ce pays qu'une fois depuis huit ans, lors d'un match amical gagné en 2015. Ce jour-là, la joueuse slovaque la plus dangereuse, Zuzana Zirkova, n'était pas là.

Cette meneuse, âgée de 37 ans, trois fois vainqueur de l'Euroligue avec les clubs de Ruzomberok (Slovaquie) et Brno (République tchèque) entre 1999 et 2006, joue encore un rôle déterminant. C'est elle qui a éliminé l'Ukraine presque toute seule en barrage en marquant 31 points, dont 7 paniers à trois points. Les Françaises savent qui cibler en défense.

Soigner le rebond

L'autre adversaire sera le stress, toujours important dans ce moment-clef de tout championnat. "C'est un match à la vie, à la mort. Si vous passez, vous vous ouvrez la porte vers de belles choses. Si vous perdez, tous vos rêves s'envolent", souligne l'arrière Gaëlle Skrela.

Les Bleues devront aussi soigner le rebond. C'est en laissant trop de deuxièmes chances qu'elles ont souffert au premier tour contre la Slovénie (70-68), la Serbie (73-57) et la Grèce (70-63), avant de l'emporter en fin de match grâce à leur profondeur de banc. En passant l'obstacle slovaque, les Françaises rempliraient leur premier objectif du tournoi : se qualifier pour le Mondial-2018 en Espagne. Sur la marche suivante, elles retrouveront peut-être les Grecques, qui ont éliminé la Russie. Sinon, ce sera la Turquie.

Dans l'autre moitié du tableau, l'Espagne semble bien esseulée depuis la chute de la Serbie, tenante du titre, en barrage contre la surprenante Lettonie. L'Italie et la Belgique s'affrontent dans l'autre quart. Dans ces conditions, pourquoi ne pas rêver d'un nouveau France-Espagne en finale. Il s'agirait d'une revanche de celle de l'Euro-2013, où les Bleues s'étaient fait souffler l'or devant leur public.

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