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Le Français Esteban Ocon titularisé chez Manor

A 19 ans, Ocon arrive en Formule 1 sous la bannière de Manor
Par AFP

Le 10/08/2016 à 10:53Mis à jour Le 11/08/2016 à 08:23

Manor Racing a annoncé ce samedi la titularisation pour le restant de l'année 2016 d'Esteban Ocon. Agé de seulement 19 ans, le Français remplacera Rio Haryanto dès le Grand Prix de Belgique, le 28 août prochain, avec comme partenaire Pascal Werhlein. Il devient le second pilote tricolore à évoluer sur les grilles, après Romain Grosjean (Haas F1 Team).

La France aura un autre représentant sur les grilles, après Romain Grosjean. Esteban Ocon a été titularisé ce mercredi par Manor Racing. Il disputera le reste de la saison 2016 aux côtés de Pascal Wehrlein au sein de cette écurie, et ce dès le Grand Prix de Belgique, le 28 août prochain. A 19 ans, c'est une nouvelle étape-clé dans l'ascension de ce jeune espoir pouponné par Mercedes.

Ocon, à la fois pilote de réserve Renault et de Mercedes, a déjà participé à plusieurs séances d'essais de F1. Il a été champion d'Europe de Formule 3 en 2014 et champion de GP3 en 2015. Mercedes fournit depuis cette saison des moteurs à Manor, née début 2015 du sauvetage in extremis de l'écurie Marussia.

La présence de deux espoirs Mercedes comme titulaires va permettre d'alléger de manière significative la facture moteurs de l'écurie anglaise, rachetée l'an dernier par l'homme d'affaires irlandais Stephen Fitzpatrick. Natif d'Evreux, Ocon aura 20 ans le 17 septembre prochain. Il pourra être évalué aux côtés d'un autre espoir de la F1, l'Allemand Pascal Wehrlein, placé chez Manor par Mercedes, en début de saison.

Celui-ci a participé aux 12 premières manches de l'année, marquant un point (10e) au GP d'Autriche début juillet. Haryanto, en panne de financement de la part de ses parraineurs indonésiens, devient pilote de réserve, tout comme l'Américain Alexander Rossi, vainqueur fin mai de la 100e édition des 500 Miles d'Indianapolis. La place d'Ocon dans une Mercedes du DTM, le prestigieux Championnat d'Allemagne des voitures de tourisme, sera prise à Moscou par le Suédois Felix Rosenqvist, un autre espoir de la marque allemande.

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