Tennis - ATP : L'Argentin David Nalbandian prend sa retraite

Nalbandian dit stop
Par AFP

Le 01/10/2013 à 21:54

David Nalbandian a annoncé sa retraite mardi. Handicapé par une blessure récurrente à l'épaule droite, l'Argentin, ex-numéro 3 mondial, raccroche pour de bon.

Le joueur de tennis argentin David Nalbandian, 31 ans, qui avait dégringolé à la 231e place du classement ATP, a annoncé mardi sa retraite lors d'une conférence de presse à Buenos Aires. Il raccrochera sa raquette après un match exhibition contre l'Espagnol Rafael Nadal, programmé le 23 novembre dans la capitale argentine. "C'est un jour difficile pour moi. C'est un jour triste mais mon épaule n'en peut plus", a déclaré Nalbandian. Son épaule droite, opérée au printemps, ne lui permet plus de faire face aux exigences du haut niveau, a-t-il ajouté.

Le vainqueur du masters 2005, le plus grand succès de sa carrière, obtenu contre Roger Federer en finale après avoir été mené 2 sets à 0, avait obtenu son meilleur classement, 3e mondial, en 2006. Il compte 11 titres en simple et a atteint les demi-finales de tous les tournois du Grand Chelem. Il est même parvenu en finale à Wimbledon en 2002 (contre Lleyton Hewitt), alors qu'il n'avait que 20 ans. Leader emblématique de l'équipe de Coupe Davis des dix dernières années, il a conduit l'Argentine à 3 finales (2006, 2008, 2011), sans jamais pouvoir soulever la coupe.

Son dernier match a eu lieu en Coupe Davis, lors de sa participation, en double, au quart de finale victorieux contre la France en avril dernier. D'origine arménienne et italienne, David Nalbandian était entraîné par Martin Jaite, actuel capitaine de l'équipe d'Argentine de Coupe Davis. Né à Cordoba, la 2e ville d'Argentine, Nalbandian a très souvent été handicapé par les blessures. En 2009, il avait été contraint à 8 mois d'inactivité à la suite d'une opération à la hanche. En février 2013, il avait atteint la finale du tournoi de Sao Paulo (terre battue), défait par Nadal, avant d'accumuler les revers.

AFP

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