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Vainqueur de Na Li, Serena Williams s'impose à Miami pour la septième fois

Serena Williams en Floride comme chez elle

Le 15/04/2014 à 17:26

Pourtant mal partie en finale, Serena Williams a fini par remporter son septième titre à Miami en battant Na Li, numéro deux mondiale, en deux sets (7-5, 6-1). L'Américaine décroche son deuxième trophée de la saison après Brisbane en janvier.

Ce titre pouvait-il lui échapper ? Dans une contrée qui n'a plus aucun secret pour elle, Serena Williams a décroché un septième trophée à Key Biscane. L'Américaine numéro un mondiale a résisté à la fougue de sa dauphine au classement WTA, Na Li, qui a fini par s'incliner en deux sets (7-5, 6-1). Un score qui ne reflète pas la physionomie du match, la Chinoise ayant mené 5-2 en première manche avant de flancher sérieusement en concédant onze jeux sur les douze derniers.

La protégée de Patrick Mouratoglou, qui vit officiellement en Floride, soulève son deuxième trophée de la saison après Brisbane en janvier, où elle avait d'ailleurs battu en finale la numéro deux mondiale d'alors, Victoria Azarenka (6-4, 7-5). La voici désormais à 59 titres WTA en carrière, soit la septième joueuse la plus titrée de l'histoire du tennis féminin, à huit titres de celle qui la devance (Billie Jean King - 67) et à 108 de la championne toute catégorie : Martina Navratilova (167).

Na Li : encore raté

Pour sa neuvième finale en quatorze participations, Williams a très mal débuté la rencontre : gênée par le vent et l'agressivité de Li, elle a perdu à deux reprises son service. "Na jouait tellement bien à ce moment-là, je me suis dit 'Zut si tu continues comme cela, tu vas perdre en deux sets, tu n'as plus rien à perdre' ", a-t-elle expliqué. Menée 3-1 puis 5-2, l'Américaine a fini par se réveiller en remportant cinq jeux de suite, non sans avoir repoussé une balle de set pour son adversaire à 5-4.

Plus efficace sur sa première balle alors que Li manquait de plus en plus souvent ses retours, Williams a empoché la première manche en 1 h 13 minutes de jeu. "En fait, cela a réussi à me relaxer et j'ai joué mon vrai tennis. Mais sans les encouragements du public, je ne serais pas parvenue à revenir dans la rencontre", a-t-elle insisté. Dans le second set, l'Américaine, tournant à plein régime, a pris le service de son adversaire une première fois pour mener 3-1, puis a récidivé. A 5-1 avec son service à suivre, l'aînée des soeurs Williams s'est imposée sur sa première balle de match après quasiment deux heures de jeu.

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