Toutes les belles séries ont une fin. L'ASVEL a concédé jeudi dans sa salle de l'Astroballe sa première défaite de la saison face au Maccabi Tel Aviv (93-85) au terme d'un match où les champions de France ont quasiment toujours été menés. Les Villeurbannais, qui avaient réalisé l'exploit de battre Efes Istanbul, champion d'Europe (75-73), mardi, restaient sur une série de six victoires de rang, trois en championnat de France et autant dans la compétition européenne.
Avec ce bilan, ils se maintiennent néanmoins aux premières loges du classement (3e). De son côté, le Maccabi, qui avait gagné d'entrée en Euroligue, a renoué avec le succès après avoir perdu deux fois de suite. Toujours privés de David Lighty et d'Antoine Diot, même si ce dernier était sur la feuille de match sans entrer, Villeurbanne n'a jamais lâché, gagnant même le dernier quart-temps (23-18).
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"C'était très dur. Le Maccabi a débuté le match comme il fallait et a mis plus d'énergie, des gros tirs, parfois compliqués, alors que défensivement nous n'étions pas dans notre meilleur soir. Mais nous nous sommes bien battus, c'est bien", a reconnu l'entraîneur de l'ASVEL TJ Parker.
Les Rhodaniens n'ont ainsi mené qu'à deux reprises 2-0 puis 19-18 à la 9e minute malgré les performances d'Elie Okobo (23 points) et Chris Jones (14). Ils n'ont jamais pu résoudre les problèmes posés par James Nunnally (25 points dont 17 après la mi-temps, meilleur joueur du match). Avec lui, Jalen Reynolds (17), Scottie Wilbekin (13) ou Keenan Evans (13), l'équipe israëlienne a maîtrisé la rencontre.
Nous avons beaucoup donné contre Efes mais il ne faut pas se réfugier derrière cette excuse
Elle a même porté son avance jusqu'à +14 (64-50, 26e) avec notamment un bilan supérieur sur les tirs (75% contre 57,1%) et sur l'apport de son banc de touche par rapport au cinq majeur alors que l'ASVEL a été légèrement supérieure à trois points et aux lancers-francs (83,3% contre 60%). Des statistiques insuffisantes pour permettre aux Villeurbannais de combler totalement leur handicap comme ils avaient pu le faire contre Efes Istanbul en remontant un déficit de 19 points avant de gagner sur le fil.
"On apprend dans la victoire comme dans la défaite. Nous avons beaucoup donné contre Efes, c'est vrai, mais il ne faut pas se réfugier derrière cette excuse. Il faut vraiment donner du crédit au Maccabi qui a livré un bon match", a conclu le technicien rhodanien.
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