"Les Detroit Pistons choisissent en 7e position... Killian Hayes" : à l'annonce du patron de la NBA Adam Silver, le meneur de 19 ans est devenu mercredi le joueur le plus haut drafté de l'histoire du basket français. Pandémie de coronavirus oblige, il n'y a pas eu la poignée de main traditionnelle avec le commissaire de la Ligue, ni le bouillonnement d'un large public comme cela aurait dû initialement se produire dans le Barclay Center de Brooklyn. Mais cela n'a pas empêché les cris de joie hurlés par le proche entourage de Hayes en entendant son nom en direct par visioconférence.

Immense talent et top 10 prévu à la draft : Hayes arrive lancé en NBA

NBA
Le n°1 s'appelle Anthony Edwards, choisi par Minnesota
19/11/2020 À 04:50

Killian Hayes, n°7 de la draft et un vrai rôle à jouer à Detroit

Il faut dire que l'instant est historique : il fait mieux que le meneur Frank Ntilikina, drafté en 8e position en 2017 par les New York Knicks, et que le pivot Joakim Noah sélectionné en 9e position par Chicago en 2007. Il est le 19e joueur français à être drafté au premier tour, 23 ans après le pionnier Tariq Abdul-Wahad, choisi en 11e position par les Sacramento Kings.

Le n°1 s'appelle Anthony Edwards, choisi par Minnesota

Même s'il est natif de Lakeland en Floride, Hayes, qui fera ses grands débuts dans la ligue de basket la plus relevée du monde dans un peu plus d'un mois, va découvrir à Détroit un environnement totalement différent de ceux où il s'est construit en tant que jeune joueur. Atterrir à Détroit apparaît comme une bonne pioche pour Hayes. Il va intégrer un effectif dont la ligne arrière est peu performante, avec la perspective de s'y faire une place de titulaire assez vite, peut-être même immédiatement. Il va également y retrouver un autre "Frenchie", Seykou Doumbouya, qui s'est bien installé dans l'effectif. Ce qui n'est pas négligeable pour les questions d'adaptation.

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Trajectoire météorique

Il a été formé à Cholet, comme un certain Rudy Gobert avant lui, là où son père américain, DeRon, a aussi joué en pro ; puis est allé s'escrimer en 1re division allemande l'an passé, au sein d'Ulm, afin de s'endurcir.

Jusqu'ici sa trajectoire a été météorique : champion d'Europe U16 en 2017, vice-champion du monde U17 en 2018, deux fois champion de France U18 (2016-2017, 2017-2018), champion de France Espoirs (2017-2018), ce gaucher, grand (1,96 m) et athlétique, capable de garder son sang-froid et de prendre ses responsabilités dans les fins de matches serrées, a le potentiel pour s'imposer très rapidement chez les Pistons. Et il n'a pas été le seul Fançais à faire son entrée en NBA à travers cette draft puisque Theo Maledon (ASVEL) a finalement été pris au deuxième tour, en 34e choix par Philadelphie et directement envoyé à Oklahoma City. Killian Tillie, quant à lui, n’a pas été drafté mais signé en two-way contract par Memphis.

"Inspirer les jeunes Français"

Un destin à la Tony Parker, meilleur Français de l'histoire de la NBA, quadruple champion avec San Antonio, est ce qu'on peut lui souhaiter de mieux. "Je veux qu'on se souvienne de moi comme de quelqu'un qui veut gagner", disait-il à la presse en début de semaine. "Je sais que le basket prend de l'ampleur en France, mais il n'est pas aussi important que le football. Je veux inspirer les jeunes Français, leur faire prendre conscience qu'ils peuvent aller en NBA et que leurs rêves peuvent se réaliser", ajoutait-il.

Plus tôt dans la soirée, c'est l'arrière Anthony Edwards qui a été choisi en première position par les Minnesota Timberwolves. Issu de l'Université de Géorgie, il intégrera une équipe qui possède déjà un noyau de jeunes stars avec le pivot Karl-Anthony Towns et l'arrière D'Angelo Russell. L'intérieur James Wiseman a été pris en 2e position par les Golden State Warriors, tandis que les Charlotte Hornets, franchise propriété de Michael Jordan, ont eux opté pour le meneur LaMelo Ball en 3e position.

Aucun grand favori n'émergeait de cette cuvée 2020, contrairement à celle de l'an passé qui avait vu le phénomène Zion Williamson se démarquer et être sélectionné comme prévu par les Pelicans de La Nouvelle-Orléans. Tous ces jeunes joueurs n'auront qu'un mois pour se préparer, avant le coup d'envoi de la saison le 22 décembre.

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