Adam Silver et Kyrie Irving ont discuté. Le patron de la NBA a assuré jeudi au New York Times que le joueur des Brooklyn Nets, suspendu pour avoir fait la promotion d'un film antisémite, n'était pas antisémite. "C'est quelqu'un que je connais depuis des années et je ne l'ai jamais entendu dire quelque chose d'antimsémite ou tenir des propos haineux en direction d'aucune communauté", a expliqué Silver après avoir rencontré Irving.
"Nous avons eu une conversation franche et sincère", a-t-il ajouté, à propos de cet entretien organisé dans le cadre des sanctions visant Irving prononcées par la NBA et son équipe des Brooklyn Nets qui comprennent également des rencontres avec des représentants de la communauté juive.
"Qu'il soit antisémite ou pas n'a aucun rapport avec les dommages qu'il a causés en publiant ce contenu haineux", a toutefois fait remarquer le patron de la NBA. Le 27 octobre, Irving, déjà connu pour avoir relayé des théories complotistes, avait publié sur ses comptes Instagram et Twitter l'affiche de "Hebrews to Negroes : Wake Up Black America" et des liens vers le site d'Amazon permettant de louer ou d'acheter ce film contenant entre autre une citation attribuée à Adolf Hitler et niant la réalité de l'Holocauste.
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Kyrie Irving (Brooklyn Nets)

Crédit: Getty Images

Pourquoi Silver a attendu avant de réagir

L'ancien joueur de Cleveland a été sanctionné par les Nets qui l'ont suspendu pour au moins cinq matches, sans percevoir de salaire, et a fini par présenter ses excuses.
S'il estime que la sanction infligée à Irving est "la bonne décision", Adam Silver, critiqué par d'anciens joueurs notamment pour la lenteur de sa réaction, reconnait : "On aurait pu y parvenir plus rapidement."
"J'accepte cette critique, mais il m'a paru important de comprendre le contexte de la publication de ces propos pour savoir quelle sanction était appropriée", a-t-il expliqué au New York Times.

Irving doit "pouvoir rejouer" selon James

De son côté, la star de la NBA et des Lakers LeBron James a estimé sur ses réseaux sociaux qu'Irving, son ancien coéquipier à Cleveland, devait "pouvoir rejouer".
"Comme je l'ai déjà dit, on ne doit pas diffuser du contenu qui peut blesser et je continuerai à le dire, mais Kyrie a présenté ses excuses et doit pouvoir rejouer (...) C'est aussi simple que ça, il faut l'aider à comprendre", a ajouté "King James". "Il n'est pas l'homme qu'on dépeint", a ajouté le quadruple champion NBA.
Enfin, le fondateur de l'équipementier Nike Phil Knight a indiqué à la chaîne CNBC qu'il "doutait que (le partenariat liant Irving avec Nike suspendu) reprenne".
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