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Anaïs Chevalier et Antonin Guigonnat vainqueur en relais mixte

Avec Chevalier et Guigonnat, la France gagne aussi en relais mixte
Par Christophe Gaudot via AFP

Le 10/03/2018 à 14:23Mis à jour Le 10/03/2018 à 16:33

KONTIOLAHTI - Anaïs Chevalier et Antonin Guigonnat ont remporté le relais mixte simple , samedi en Finlande, devant les duos autrichien et norvégien. Ils n'ont commis que six fautes au tir et offrent à la France sa première victoire dans la discipline cette saison.

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Même sans Martin Fourcade, l'équipe de France a de la ressource ! Anaïs Chevalier et Antonin Guigonnat ont remporté le deuxième et dernier relais mixte simple de la saison à Kontiolahti (Finlande) en devançant l'Autriche (Hauser, Eberhard) et la Norvège (Olsbu, J. Boe) de quelques secondes.

A l'aise sur les skis et précis au tir avec un 34/40 et aucun tour de pénalité à la faveur des pioches, Chevalier et Guigonnat ont pu résister jusqu'au bout à l'Autriche (2e à 2''4), qui avait remporté le premier relais mixte simple en ouverture de la saison à Östersund (Suède) et à la Norvège (3e à 4''4) qui comptait pourtant dans ses rangs, Johannes Boe.

Pour Anaïs Chevalier, c'est la deuxième victoire de la saison en relais après le féminin d'Oberhof alors qu'Antonin Guigonnat avait fait sensation au Grand-Bornand en décembre, prenant la troisième place du sprint. Depuis, il était aussi monté sur le podium de la mass-start de Ruhpolding (3e).

" Cela fait du bien à la tête"

La première place française s'est dessinée à partir de la mi-course avec le 3e relais assuré par Anaïs Chevalier. Auteur d'un 10/10 à la carabine, la biathlète est parvenue à faire basculer la France en tête avant qu'Antonin Guigonnat ne réussisse à tenir le coup avec notamment un dernier tir debout magnifique et ultra-rapide (5/5 en 18,1 secondes), lui permettant de résister au retour de l'Autrichien Julian Eberhard et surtout du Norvégien Johannes Boe, théoriquement bien plus rapide sur les skis.

"Cela fait du bien à la tête", a réagi sur la Chaîne L'Equipe Anaïs Chevalier, qui se rachète après des JO décevants sur le plan individuel et une 39e place sur le sprint, vendredi. "On a fait tous les deux une très belle course. On a engagé nos tirs au moment où il le fallait, c'est chouette. J'aime beaucoup ce format de course, cela me redonne confiance, ça me montre que je sais faire."

Guigonnat a lui expliqué avoir été en mode "full attack" sur son dernier tir. "Cela passe aujourd'hui, c'est vraiment cool, on prend. Mais ce ne sont pas des choses que l'on peut mettre en place tout le temps, c'est impossible", a-t-il toutefois ajouté, lucide. "Il sait le faire, il a ce talent. Le placer dans ce genre de circonstances, c'est vraiment bien", a de son côté apprécié l'entraîneur de tir Franck Badiou.

Ce relais mixte simple sera suivi d'un relais mixte (coup d'envoi à 16h45), dont les Bleus sont champions olympiques en titre. Le petit Globe de la spécialité sera décerné à l'issue de cette course.

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