La Néerlandaise, qui est âgée de 30 ans, est la première à réaliser ce doublé la même année depuis la Française Jeannie Longo en 1995. Championne olympique en titre, van der Breggen a dominé la course et a gagné avec près d'une minute et demie d'avance sur sa compatriote Annemiek van Vleuten, victorieuse l'an dernier, et sur l'Italienne Elisa Longo Borghini, au terme des 143 kilomètres.

La Néerlandaise a donné son quatrième titre en quatre ans aux Pays-Bas, le pays-phare du cyclisme féminin. A titre personnel, van der Breggen a enlevé l'épreuve pour la deuxième fois. Elle s'était imposée à Innsbrück, en Autriche, en 2018. Son attaque portée dans la partie la plus raide de la seconde côte du parcours, à 40 kilomètres de l'arrivée, a suivi une première sélection opérée par van Vleuten.

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A Imola, 'VDB' s'est satisfaite d'un écart moins abyssal qu'en 2018 lorsqu'elle s'était imposée sur le difficile circuit autrichien d'Innsbrück (3 min 42 sec). Sur la ligne, elle a devancé de 1 min 20 sec sa compatriote Annemiek van Vleuten, victorieuse l'an dernier, et l'Italienne Elisa Longo Borghini.

La course, longue de 143 kilomètres, s'est dénouée dans la partie la plus raide de Gallisterna, la seconde côte du parcours, à 40 kilomètres de l'arrivée, après une première sélection opérée par van Vleuten. C'est là que van der Breggen a fait la différence, tout comme Longo Borghini et van Vleuten au tour suivant, le cinquième et dernier. Par la suite, la Néerlandaise a contrôlé son effort pour s'adjuger sa cinquième victoire depuis la reprise des compétitions.

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Van der Breggen ne s'arrête plus de gagner

Depuis son titre national acquis le 22 août, la jeune femme, qui a suivi des études d'infirmière avant de passer "pro" en 2012, a enchaîné les succès: contre-la-montre des championnats d'Europe, classement général du Giro et doublé au Mondial, le sommet de la saison.

"Incroyable !", s'est exclamée la lauréate, félicitée de toutes parts après l'arrivée. "Cela a été difficile dès le début, un vrai combat. Je me sentais très bien dans l'avant-dernier tour. Nous avons parlé et nous avons décidé de durcir la course. La tactique a fonctionné".

Le triomphe néerlandais a été complété par l'argent décroché in-extremis par van Vleuten, au bénéfice de la photo-finish. La Néerlandaise, qui courait avec une protection au poignet gauche fracturé voici neuf jours à peine dans une chute au Giro, a devancé de justesse Longo Borghini, déjà en bronze en 2012.

Marianne Vos, la championne emblématique du cyclisme néerlandais, a réglé le premier groupe de poursuite pour la quatrième place. Mais à plus de deux minutes de van der Breggen, intouchable dans les collines ensoleillées de Romagne.

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