D'abord, des nouvelles; Plutôt bonnes. "Le début de la convalescence se passe bien", a annoncé mercredi Romain Bardet, cinq jours après sa lourde chute dans l'étape du Puy Mary. L'Auvergnat de l'équipe AG2R La Mondiale qui espère pouvoir recourir avant la fin de saison "même si ce n'est pas sûr du tout".

Bardet a dédouané tant les médecins qui l'ont laissé continuer la course après sa chute que les responsables de son équipe. "Les médecins ne sont pas à blâmer", a-t-il insisté lors d'une visio-conférence tenue en marge de l'étape du Tour de France. "C'est moi qui a pris la décision de repartir. En forçant le trait, il aurait fallu que l'on me mette des menottes pour que je ne reparte pas".

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"Cela demande de repenser les protocoles", a-t-il estimé. "Dans le feu de l'action, je ne suis pas en mesure de prendre les bonnes décisions. Ni les coureurs, ni les directeurs sportifs ne sont à blâmer. Ils ne sont pas en mesure de juger les éventuels dommages causés par une chute. Il faut que ce soit des personnes extérieures, 'impartiales'".

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Le Français a souligné toutefois la difficulté d'établir un protocole : "On ne peut pas perdre 30 secondes de plus sur un arrêt, chaque seconde perdue peut mettre en péril la stratégie d'une équipe. Mais on peut se référer à un faisceau d'indices pour ne pas arriver à mettre en danger la santé des coureurs."

Bardet, qui est suivi dans sa convalescence par des spécialistes habitués aux commotions cérébrales dans le rugby, notamment à l'ASM, a détaillé son proche avenir : "Le retour progressif à la normale va s'étendre sur plusieurs semaines, un mois complet, pour voir si je déclenche des symptômes. C'est le seul indicateur pour voir s'il est utopiste ou réaliste de raccrocher un dossard (avant la fin de saison). J'ai eu quatre jours très difficiles après la chute. Mais depuis 24 heures ça va nettement mieux. Je sens que je vais pouvoir reprendre la rééducation."

"Ce n'est pas la première commotion que je fais sur le vélo", a-t-il ajouté en faisant référence à une chute survenue par le passé au Tour de Catalogne. "Le choc était aussi violent, j'étais resté groggy. Mais on en a moins parlé que sur le Tour". Bardet, 30 ans, quittera en fin de saison sa formation de toujours, AG2R La Mondiale, pour l'équipe allemande Sunweb.

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