Le lauréat du Tour de France 2020 sera bien présent cet été. UAE Emirates a en effet confirmé lundi la présence de Tadej Pogacar. Interrogé sur son sacre de septembre, le Slovène a relativisé son contre-la-montre sensationnel de La Planche des Belles Filles. "Ma performance a peut-être été inattendue mais elle n'a rien d'incroyable", a déclaré le cycliste de 22 ans lors d'une journée consacrée aux médias par son équipe UAE Emirates, actuellement en stage à Abou Dabi.

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Tadej Pogacar a répondu à l'étonnement de ses adversaires de l'équipe Jumbo (Primoz Roglic, Tom Dumoulin), souligné dans une récente émission de la chaîne de télévision néerlandaise NOS. "Ils se sont exprimés à chaud, avec sans doute aussi la déception de voir la victoire leur échapper si près de Paris. Il faut voir les choses dans leur globalité. J'étais dans un grand jour, que j'ai préparé de la meilleure façon possible, nous avons procédé à un changement de vélo très rapide, nous n'avons rien laissé au hasard. Je n'ai pas à m'exprimer sur la façon de courir de Primoz (Roglic) et de son équipe et je n'ai pas à dire s'ils m'ont sous-estimé ou pas".
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A propos de la saison 2021, Tadej Pogacar a répondu avoir pour seule crainte de passer à côté. "Des ennuis physiques peuvent arriver à n'importe qui, une chute stupide, un accident... et on se retrouve par terre, à vélo comme dans la vie. Mais comme il est inutile de s'inquiéter de ce qui ne peut être prévu et évité, je reste concentré sur mes objectifs." Le vainqueur sortant du Tour a prévu de participer à sa première course WorldTour de l'année à l'UAE Tour, du 21 au 27 février. Son programme 2021 prévoit notamment sa participation aux Strade Bianche et à Tirreno-Adriatico en mars, aux classiques ardennaises en avril, au critérium du Dauphiné début juin, au Tour de France et à la Vuelta l'été venu.
J'ai conscience que confirmer est beaucoup plus difficile que gagner la première fois
"J'ai conscience que confirmer est beaucoup plus difficile que gagner la première fois. Mais je m'entraîne de mon mieux pour cela", a insisté le vainqueur sortant du Tour, qui a aussi défendu son équipe UAE Emirates. "Il a été beaucoup dit que j'avais gagné le Tour seul. Mais ce n'est pas vrai. Nous avons eu de la malchance avec la chute de (David) De La Cruz, les abandons de (Fabio) Aru et de (Davide) Formolo. Si nous n'avions pas eu ces problèmes, on n'en parlerait même pas", a estimé Pogacar, qui s'est dit "convaincu" d'avoir une équipe à la hauteur pour le prochain Tour : "Nous n'avons rien à envier à aucune autre équipe."

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"Les deux contre-la-montre ne sont pas l'idéal pour moi, le premier est placé très tôt et risque de peser sur la course", a-t-il estimé en précisant avoir amélioré sa position sur le vélo de contre-la-montre et programmé des entraînements spécifiques. "C'est un soulagement d'avoir remporté la plus grande course du monde. Je suis plus détendu mais je veux continuer. Je regarde vers l'avant. Je me battrai pour être sur la plus haute marche de la première à la dernière course", a-t-il conclu.
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