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Gilbert-Valverde, duel en Suisse

Gilbert-Valverde, duel en Suisse
Par Eurosport

Le 27/04/2010 à 08:18Mis à jour

Le Belge Philippe Gilbert, tout nouveau leader du classement mondial, va de nouveau croiser la route de son grand rival espagnol Alejandro Valverde lors des six étapes et des 655 kilomètres du montagneux Tour de Romandie, qui débute mardi en Suisse.

Philippe Gilbert, récent vainqueur de l'Amstel Gold Race, est bien décidé à conforter cette place de leader en visant une place dans les dix premiers de l'épreuve suisse afin de marquer de nouveaux points. Valverde, son dauphin du classement mondial qui l'a devancé pour la troisième place à l'arrivée de Liège-Bastogne-Liège, vise plus haut encore sur un parcours qui se conclut dimanche à Sion par une étape comprenant trois cols classés en première catégorie, notamment la montée de Crans-Montana.

La veille, la course aura fait étape dans la station française de Chatel, près de la frontière, après avoir escaladé le Pas de Morgins et le col du Corbier. Les grimpeurs (Anton, Soler) disposent ainsi, après le contre-la-montre de Moudon (23,4 km), d'un terrain favorable face aux habitués des grands tours que sont le Russe Denis Menchov, l'Américain Christian Vande Velde, l'Australien Michael Rogers, le Slovène Jani Brajkovic, le Français Sandy Casar et surtout le Tchèque Roman Kreuziger, vainqueur l'année passée, et son coéquipier italien Ivan Basso, lequel compte mettre a dernière main à sa préparation pour le prochain Giro.

Les sprinteurs (Cavendish, Bos, McEwen, Steegmans, Ciolek) sont également concernés par la course romande que le vainqueur du Tour des Flandres et de Paris-Roubaix, classiques de pavés, le Suisse Fabian Cancellara, n'a pas inscrit à son programme. Après la blessure du Danois Chris-Anker Sörensen, son équipe Saxo Bank reconnaît même se présenter sans le moindre leader au départ de l'épreuve, un prologue de 4,3 kilomètres à Porrentruy.

LE MODE D'EMPLOI

Le parcours: 654,8 km

Mardi: prologue à Porrentruy, 4,3 km
Mercredi: 1re étape Porrentruy - Fleurier, 175,6 km
Jeudi: 2e étape Fribourg - Fribourg, 171,8 km
Vendredi: 3e étape contre-la-montre individuel à Moudon, 23,4 km
Samedi: 4e étape Vevey - Chatel (France), 157,5 km
Dimanche: 5e étape Sion - Sion, 121,8 km

Les 20 équipes: AG2R, Astana, BMC, Caisse d'Epargne, Cervélo, Euskaltel, Footon, Francaise des Jeux, Garmin, Lampre, Liquigas, Omega Pharma, Quick Step, Rabobank, Sky, Columbia, Katusha, Milram, RadioShack, Saxo Bank

Les principaux engagés:

Philippe Gilbert (BEL/OLO), Alejandro Valverde (ESP/GCE), Roman Kreuziger (CZE/LIQ), Vladimir Karpets (RUS/KAT), Ivan Basso (ITA/LIQ), Denis Menchov (RUS/RAB), Robbie McEwen (AUS/KAT), Bernhard Eisel (AUT/THR), Mark Cavendish (GBR/THR), Sandy Casar (FRA/FDJ), Dan Martin (IRL/GRM), Michael Rogers (AUS/THR), Christophe Moreau (FRA/GCE), Igor Anton (ESP/EUS), Peter Sagan (SVK/LIQ), Christian Vande Velde (USA/GRM), Mauricio Soler (COL/GCE), Theo Bos (NED/CTT)

Les derniers vainqueurs:

2005: Santiago Botero (COL)
2006: Cadel Evans (AUS)
2007: Thomas Dekker (NED)
2008: Andreas Klöden (GER)
2009: Roman Kreuziger (CZE)

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