Un doublé en trois jours. Déjà vainqueur mercredi, Sam Bennett (Deceuninck) s'est adjugé vendredi au sprint la 6e étape de l'UAE Tour, sur l'île artificielle de Palm Jumeirah près de Dubai. L'Irlandais, lancé par Michael Morkov, a devancé nettement Elia Viviani et Pascal Ackermann au terme des 165 kilomètres. David Dekker, deuxième mercredi, a pris la 4e place. Sam Bennett (30 ans) a enlevé la 51e victoire de sa carrière, et sa deuxième de la saison.
"On enchaîne les sprints et on se comprend parfaitement", s'est félicité l'Irlandais. Derrière le maillot vert et vainqueur de deux étapes du Tour 2020, Elia Viviani a obtenu son meilleur résultat depuis le 1er août dernier quand il s'était incliné face à Bryan Coquard dans la Route d'Occitanie. Le peloton a été fractionné à plusieurs reprises, sous l'effet du vent, mais a fini par se recomposer à l'approche du final en front de mer sur l'île artificielle de Palm Jumeirah. L'échappée du jour, forte de cinq coureurs (Gallopin, Valter, Lutsenko, Elosegui, L. L. Sanchez) a été reprise à 25 kilomètres de l'arrivée.
Pour sa part, le Slovène Tadej Pogacar (UAE Emirates) a conservé le maillot de leader à la veille de l'arrivée. Samedi, la 7e et dernière étape s'annonce encore favorable aux sprinteurs sur un parcours entièrement plat de 147 kilomètres conduisant de Yas Marina à Abou Dhabi.
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