C'était dans l'air, c'est désormais acté : la Coupe du monde féminine se jouera à 32 équipes dès la prochaine édition, programmée en 2023, a indiqué la FIFA mercredi. "Le succès retentissant de la Coupe du monde de cette année a clairement montré que le moment était venu de poursuivre sur cette lancée et de prendre des mesures concrètes pour favoriser la croissance du football féminin", a déclaré Gianni Infantino, le président de la fédération internationale.

"Je suis heureux de voir cette proposition - la première d'une longue série - devenir réalité", a ajouté le patron suisse du foot mondial. Mercredi, c'est à l'unanimité que le Conseil de la FIFA a approuvé la proposition visant à augmenter le nombre d'équipes participantes. Après le Mondial 2019, organisé en France du 7 juin au 7 juillet, Gianni Infantino s'était déclaré déterminé à poursuivre ses projets d'expansion pour le prochain tournoi, qualifiant le cru 2019 de "meilleure Coupe du monde féminine de l'histoire".

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Remportée par les États-Unis, et outre quelques polémiques autour de l'arbitrage, la compétition avait néanmoins donné lieu à quelques rencontres déséquilibrées lors de la phase de groupes, avec notamment la défaite 13-0 de la Thaïlande face aux futures championnes du monde. La question d'un niveau trop hétérogène est justement soulevée par les détracteurs d'un Mondial élargi. La FIFA n'a pas encore choisi l'organisateur de la Coupe du monde 2023. Les neuf candidats déclarés sont l'Australie, le Brésil, l'Argentine, la Bolivie, la Colombie, le Japon, l'Afrique du Sud, la Nouvelle-Zélande et la Corée du Sud (éventuellement avec la Corée du Nord).

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