C’était devenu une habitude. Depuis 1986, au moins une équipe africaine réussissait à chaque fois à se qualifier en huitièmes de finale en Coupe du monde. La série s’est arrêtée lors de l’édition 2018, après l’élimination du Sénégal, conséquence de sa défaite face à la Colombie jeudi après-midi (1-0). Comme les Lions de la Téranga, les quatre autres équipes de la CAF engagées en Russie (Maroc, Égypte, Nigeria et Tunisie) n’ont pas réussi à franchir l’obstacle du premier tour.
Depuis huit éditions, l’Afrique réussissait pourtant à placer un prétendant dans le tableau final. Le Maroc était ainsi devenu, lors du Mondial 1986 au Mexique, le premier pays africain à se qualifier pour les huitièmes. Les Lions de l’Atlas avaient été imités, lors des éditions suivantes, par le Cameroun (en 1990), le Nigeria (1994, 1998, 2014), le Sénégal (2002), le Ghana (2006, 2010) et l’Algérie (2014).

Trois équipes en quarts dans l'histoire

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Le nombre d’équipes africaines qualifiées en Coupe du monde est, dans le même temps, devenu de plus en plus important. Elles étaient au moins cinq lors des six dernières éditions. Malgré cette régularité, l’Afrique a souvent peiné à confirmer en huitièmes de finale. Si le Cameroun est devenu, en 1990, le premier pays membre de la CAF à se qualifier pour les quarts, il n’a été égalé que par le Sénégal en 2002 et le Ghana en 2010. Sans la fameuse main de Luis Suarez lors d'Uruguay - Ghana, l’histoire de l’Afrique aurait peut-être été bien différente au Mondial...
ÉditionÉquipes africaines engagéesQualifiés pour la phase à élimination directeMeilleur résultat
1986Algérie, MarocMarocHuitièmes de finale
1990Cameroun, ÉgypteCamerounQuarts de finale
1994Cameroun, Maroc, NigeriaNigeriaHuitièmes de finale
1998Afrique du Sud, Cameroun, Maroc, Nigeria, TunisieNigeriaHuitièmes de finale
2002Afrique du Sud, Cameroun, Nigeria, Sénégal, TunisieSénégalQuarts de finale
2006Angola, Côte d'Ivoire, Ghana, Togo, TunisieGhanaHuitièmes de finale
2010Afrique du Sud, Algérie, Cameroun, Côte d'Ivoire, Ghana, NigeriaGhanaQuarts de finale
2014Algérie, Cameroun, Côte d'Ivoire, Ghana, NigeriaAlgérie, NigériaHuitièmes de finale
2018Égypte, Maroc, Nigeria, Sénégal, TunisieAucune
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