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FIFA contre UEFA : la guerre du calendrier commence

FIFA contre UEFA : la guerre du calendrier commence
Par AFP

Le 18/03/2020 à 17:53Mis à jour Le 18/03/2020 à 18:13

EURO 2020 - Le report à 2021 du prochain Championnat d'Europe des nations, décrété mardi par l'UEFA et son président Alexsander Ceferin, chamboule d'ores et déjà le calendrier du football mondial. Le président de la FIFA Gianni Infantino, qui voulait promouvoir la nouvelle formule de son Mondial des clubs l'an prochain, fait notamment face à un casse-tête.

Le casse-tête du calendrier débute pour Gianni Infantino. Mis devant le fait accompli d'un report sanitaire de l'Euro à 2021, le patron de la FIFA a convoqué mercredi les présidents des six confédérations pour tenter de reprendre la main. La date du nouveau Mondial des clubs, priorité d'Infantino et initialement prévu pour 2021, n'a cependant pas encore été fixée.

Face à la pandémie de coronavirus, le Championnat d'Europe des nations, qui devait se disputer du 12 juin au 12 juillet a donc été ajourné à l'an prochain. Ce qui devrait permettre avant l'été de pouvoir mener à leur terme les championnats nationaux, ainsi que la Ligue des champions et la Ligue Europa, enjeux sportifs et financiers majeurs pour la survie des ligues comme des clubs.

La Copa America, équivalent sud-américain de l'Euro, est également décalée à 2021, une décision prise mardi par la Confédération sud-américaine (Conmebol) en concertation avec l'UEFA.

UEFA et Conmebol contre FIFA

Il faut dire que leurs présidents respectifs, le Paraguayen Alejandro Dominguez et le Slovène Alexsander Ceferin, ont récemment scellé un pacte, clairement dirigé contre Infantino, à qui ils reprochent de les court-circuiter et de manquer de transparence et de concertation dans ses décisions, comme celle de lancer dès 2021 une Coupe du monde des clubs (CMC) élargie à 24 équipes.

Aleksander Čeferin

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Le successeur de Sepp Blatter avait promis dans un premier temps monts et merveilles de cette nouveauté, assurant qu'un fonds d'investissement était prêt à injecter jusqu'à 25 milliards de dollars (22,9 milliards d'euros) pour plusieurs éditions. Mais le projet a bien fondu, une seule édition ayant été officiellement programmée en 2021, organisée en Chine, sans procédure d'appel d'offres et pour des revenus attendus d'environ 1 milliard de dollars (917 millions d'euros). Mardi, la FIFA a évoqué la possibilité de la reprogrammer à fin 2021, en 2022 (année du Mondial au Qatar) ou en 2023.

La réunion de mercredi, au-delà d'un dialogue plus ou moins de façade, "ressemble à une manoeuvre de propagande pour montrer que la FIFA mène encore les débats alors qu'elle n'a rien décidé", analyse un spécialiste du football mondial.

Un compromis ? "Nous n'en avons pas discuté"

"La FIFA essaye de sauver la face et Gianni Infantino d'être présent", ajoute-t-il, estimant "très compliqué de reprogrammer la CMC en 2021 ou 2022. Il reste 2023".

Mardi soir, Ceferin a expliqué qu'il avait discuté au téléphone avec Infantino le matin même pour lui "dire que l'Euro allait être reporté à 2021" et que selon lui "c'est la seule solution, la Coupe du monde des clubs ne peut avoir lieu en 2021". Interrogé pour savoir si un compromis avait été évoqué entre les deux hommes, Ceferin a répondu sur le ton sec qui le caractérise: "Non, nous n'en avons pas discuté, la discussion portait sur l'Euro".

Gianni Infantino

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Pour un cadre du football mondial, "la FIFA se trouve un peu devant le fait accompli alors que la meilleure solution aurait été de convoquer des états généraux du football une fois la crise du coronavirus terminée pour remettre à plat le calendrier mondial et reprogrammer à la fois l'Euro et la CMC".

La date du Mondial des clubs décidée "plus tard"

Réunis en conférence téléphonique autour du président de l'instance Gianni Infantino, les présidents des six confédérations continentales ont donc formellement entériné des décisions prises mardi par l'UEFA et par la Confédération sud-américaine (Conmebol). Le bureau du Conseil de la FIFA a validé "les nouvelles dates de la Copa America et de l'Euro", qui se disputeront du 11 juin au 11 juillet 2021, a indiqué la Fifa dans un communiqué.

La FIFA a également décidé que la programmation de la nouvelle Coupe du monde des Clubs, initialement prévue en juin/juillet 2021 en Chine, serait "décidée plus tard". "Cette situation exceptionnelle requiert des mesures et des décisions exceptionnelles", a déclaré Infantino, cité dans le communiqué.

La création d'un "potentiel fonds de soutien" au football mondial sera également étudiée mais la FIFA, assise sur des réserves d'environ 1,5 milliard de dollars (1,4 milliards d'euros), n'a pas précisé le montant de ce fonds. Enfin, l'instance a confirmé un don de 10 millions de dollars (9,2 millions d'euros) à un fonds de l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) pour la lutte contre le coronavirus.

Gianni Infantino lors du 69e congrès de la FIFA

Gianni Infantino lors du 69e congrès de la FIFAGetty Images

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