Claude Puel a tranché dans le vif. L'entraîneur de Saint-Etienne a décidé de mettre Stéphane Ruffier à l'écart de son groupe pour toute la saison. Ruffier, auquel il reste un an de contrat à assurer, ne figure pas dans le trio de joueurs qui garderont la cage de l'ASSE durant l'exercice 2020-21, a indiqué une source proche du club à l'AFP mercredi, confirmant ainsi une information d'Infosport+.

"J'ai prévenu les deux joueurs. L'un (ndlr: Jessy Moulin) qu'il allait débuter la saison, l'autre (ndlr: Stéphane Ruffier) qu'il serait second. Et le second m'a confirmé qu'il ne serait jamais la doublure de Jessy Moulin. C'est pour ça que nous avons construit notre trio et Stéphane n'en fera pas partie", déclare le coach stéphanois dans une interview diffusée mercredi par la chaine sportive du groupe Canal+.

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Claude Puel sur le banc de Saint-Etienne, 2019

Crédit: Getty Images

Cet entretien a été réalisé lundi, a précisé à l'AFP la direction de l'AS Saint-Etienne. Cette dernière indique par ailleurs que le trio de portiers retenus pour cette saison est constitué de Jessy Moulin, 34 ans, avec Stefan Bajic, 18 ans, comme doublure et Etienne Green, 20 ans, en 3e gardien.

Quel avenir pour Ruffier ?

Stéphane Ruffier, 33 ans, a repris la semaine dernière le chemin de l'entraînement, à la suite d'une mise à pied sanctionnée par une retenue de salaire de six jours. La direction du club lui reproche d'avoir, le 10 juillet, refusé de participer à une partie de l'entraînement alors qu'il était convoqué avec les joueurs non retenus pour jouer contre Nice le lendemain au stade Geoffroy-Guichard.

Interrogé par l'AFP, l'agent de Stéphane Ruffier n'a pas souhaité commenter cette officialisation de la mise à l'écart du joueur, ni voulu indiquer s'il était à la recherche d'un nouveau club. Stéphane Ruffier, qui a disputé 383 matches sous le maillot stéphanois depuis son arrivée à l'été 2011 en provenance de Monaco, est le gardien qui a le plus joué avec les Verts en 1ère division, devant le mythique Ivan Curkovic.

Stéphane Ruffier

Crédit: Getty Images

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