Fin mai, l'Assemblée générale de la LFP avait voté à 57% pour l'élargissement de la Ligue 2 à 22 clubs pour la saison 2020/2021, sauvant Le Mans et Orléans, respectivement 19e et 20e du championnat avant son interruption, en mars, pour cause de pandémie de coronavirus. Mais, une semaine plus tard, la Fédération française de football (FFF), réunie en comité exécutif et qui possède l'ultime pouvoir décisionnaire, avait retoqué l'élargissement.

Le Mans comme Orléans se sont appuyés, vendredi, sur la convention qui lie la LFP et la FFF, laquelle ne s'oppose pas à une Ligue 2 à 22 clubs. Ainsi que sur ce vote de l'Assemblée générale de la LFP, preuve selon eux du soutien des clubs. Ils ont pourtant eu la surprise de voir Arnaud Rouger, directeur des activités sportives de la LFP, s'asseoir aux côtés des avocats de la FFF. "La Ligue se rallie à la décision de la Fédération", a pris acte, en préambule de la séance, le juge des référés du conseil d'Etat, M. Bertrand Dacosta.

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"Effets en cascade"

Pour justifier sa position, la FFF avance plusieurs arguments: le risque pour la santé des joueurs et le casse-tête organisationnel que représenterait une Ligue 2 à 22, ainsi que les "effets en cascade" qui en découleraient dans les divisions inférieures. De leur côté, les clubs requérants opposent que les joueurs ne joueront pas plus, en raison notamment de l'arrêt de la Coupe de la Ligue, et que des rencontres pourraient être disputées les jours de compétitions européennes afin de faire rentrer 42 journées de championnat entre fin août et fin mai.

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En creux, c'est la survie économique des deux clubs qui a été discutée. Philippe Boutron, président de l'US Orléans, a estimé qu'une relégation en National 1 représenterait, pour son club, une baisse de 50% du budget. "Pour l'intérêt supérieur du football (argument avancé fin mai par la FFF pour s'opposer à l'élargissement), n'est-il pas mieux de laisser en vie ces deux clubs ?", a fait mine de s'interroger Me Guillaume Tapie, avocat d'Orléans. M. Dacosta rendra son ordonnance "lundi soir ou mardi matin".

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