Contre l'Hapoël Beer-Sheva, jeudi en Ligue Europa (21h), Nice est déjà dans l'obligation de résultat. En effet, les Aiglons doivent panser l'humiliation subie à Leverkusen (6-2) s'ils veulent entretenir leurs chances de décrocher un billet pour les 16es de finale, l'objectif du club azuréen. "Un tournant ? Je ne sais pas mais un match très important", résume le latéral gauche Hassane Kamara.

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Son entraîneur, Patrick Vieira, promet pour sa part avoir "envie de se rattraper, de bien représenter notre club et le foot français". Les Aiglons se sont certes écrasés dans la Ruhr pour la 1re journée de C3, mais ils ont dans la foulée réussi une performance aérienne contre Lille (1-1) le week-end dernier. "Nice a fait un match total", a salué l'entraîneur du LOSC, Christophe Galtier. Patrick Vieira a sans doute trouvé la bonne formule devant le leader lillois, l'une des meilleures prestations de son équipe dans le jeu, l'intensité et l'engagement.

1e j. - Vieira : "Une équipe meilleure que nous"

Le système en 3-5-2 ou 3-4-3 devrait dont être reconduit devant l'Hapoël Beer-Sheva, vieux routier européen. Le club au maillot à damier, qui dispute sa septième campagne de rang, est sorti quatre fois des tours préliminaires et n'a pas raté son entrée en phase de groupe, lui, en battant le Slavia Prague (3-1). Le vainqueur de la Coupe d'Israël et actuel septième de son championnat après trois journées est deuxième du groupe C derrière le Bayer. Ce jeudi, Beer-Sheva est privé de trois joueurs testés positifs au coronavirus, les défenseurs Eitan Ratzon et Madmoum Ilay, ainsi que le milieu David Keltjens. Feu vert en revanche pour le quatrième joueur soupçonné de contamination, le Portugais Josue, après un test de contrôle négatif.

L'infirmerie du Gym s'est vidée

A Nice, l'infirmerie s'est presque vidée, et Patrick Vieira a le choix, même s'il reconnaît que tous ces rentrants "ont encore un peu de retard sur le plan physique". Le latéral Youcef Atal est entré en jeu sur les deux derniers matches et le milieu offensif Jeff Reine-Adelaïde a disputé le dernier quart d'heure contre Lille. Ils sont prêts, même s'ils n'ont "pas 90 minutes dans les jambes", explique Patrick Vieira. A court ou à moyen terme dans un automne surchargé, cela ouvre tout de même des possibilités de rotations au groupe azuréen.

Les joueurs ne réalisent pas encore le potentiel collectif qu'ils peuvent avoir

"Cela fait plaisir de nous voir comme ça, s'est félicité le capitaine Dante, pour le média du club, après le match contre les Dogues. C'est une belle réaction, qu'il faudra garder pour battre Beer-Sheva". Patrick Vieira est également confiant sur la qualité de son groupe. "On est encore à se découvrir, les joueurs ne réalisent pas encore le potentiel collectif qu'ils peuvent avoir, note l'entraîneur niçois. J'aimerais qu'ils prennent conscience de cette force, pour jouer avec plus de confiance et poser plus de problèmes à l'adversaire."

Nice - Vieira : "Reine-Adélaïde va nous apporter quelque chose de différent"

Le coach du Gym demande encore "plus d'intensité et de concentration" à ses joueurs. "Chacun peut en faire un peu plus offensivement", assure Kamara. Ce mieux collectif profite au buteur, Kasper Dolberg sorti d'une petite période de disette sur un geste superbe tout en finesse, contre Lille. "A partir du moment où l'ensemble est bien sur le terrain, c'est plus facile pour lui", conclut Patrick Vieira.

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