Les premiers essais du Grand Prix d'Azerbaïdjan, la 4e manche du Mondial 2019, ont été brutalement interrompus après 12 minutes, puis définitivement stoppés, vendredi à Bakou. Le Britannique George Russell (Williams) venait de rejoindre en piste le Monégasque Charles Leclerc (Ferrari) lorsque sa monoplace lancée à pleine vitesse a soulevé sur son passage une plaque d'égout qui n'avait pas été fixée. Le fond plat de sa FW41 très endommagé, le débutant anglais a dû stopper rapidement, en pleine piste. Devant la nécessité de solidariser la plaque au sol et de vérifier toutes les autres plaques sur le tracé, la direction de course a décidé que les essais ne reprendraient pas.
Ce type d'incident n'est pas rare sur un circuit urbain souffrant d'un manque de préparation ou d'une faille dans les vérifications d'usage.
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"Le circuit doit s'assurer que les plaques sont fixées correctement, a déclaré Claire Williams, directeur d'équipe adjointe de Williams, au site gpblog.com. C'est tout simplement inacceptable. Nous avons un autre châssis, et nous pourrions en avoir besoin. Et ce n'est pas ce qu'une piste de Formule 1 devrait être."
Le premier Grand Prix en Azerbaïdjan a eu lieu en 2016 et les organisateurs ont donc déjà une petite expérience des exigences d'une épreuve de Formule 1. Malheureusement, la disparition de l'emblématique directeur de course à la FIA, Charlie Whiting, juste avant le premier Grand Prix de la saison, a laissé un grand vide en termes et la préparation des Grands Prix n'est manifestement plus aussi rigoureuse.
Pour ajouter à ce sentiment de flottement, la dépanneuse venue chercher la Williams de George Russell a heurté une passerelle à son arrivée dans la pitlane.
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