Formule 1
Grand Prix des Etats-Unis

Plus que jamais, Hamilton est dans les temps de passage de Schumacher

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Lewis Hamilton (Mercedes) au Grand Prix des Etats-Unis d'Amérique 2019

Crédit: Getty Images

ParStéphane Vrignaud
03/11/2019 à 22:13 | Mis à jour 06/11/2019 à 10:14
@ThePiranhaClub

GRAND PRIX DES ETATS-UNIS D'AMERIQUE - Six titres au compteur et des stats analogues au même stade de leur carrière : Lewis Hamilton (Mercedes) a vraiment le septuple champion du monde Michael Schumacher en ligne de mire.

Lewis Hamilton a ajouté un sixième titre mondial à son palmarès, dimanche à Austin, s'intercalant entre ces géants de la piste qu'ont été Juan Manuel Fangio et Michael Schumacher en leurs temps. Le Britannique n'est plus qu'à un pas d'égaler l'Allemand aux sept couronnes et s'est définitivement détaché du quintuple champion du monde argentin, qui fut le pilote emblématique de la Formule 1 des années 50. Celui de Mercedes, aussi.

Michael Schumacher (Mercedes) et Lewis Hamilton (McLaren) au Grand Prix de Monaco 2012

Crédit: Getty Images

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On ignore si l'Anglais au n°44 égalera un jour le palmarès du pilote le plus emblématique des pilotes de Ferrari, mais il s'inscrit jusque-là dans ses pas d'une manière assez troublante. Les marques de parcours sont comparables, en dépit d'époques qui n'étaient pas exactement les mêmes. Le système de qualification a changé depuis les années 90 et 2000, le calendrier a enflé d'une moyenne de 16 à 20 courses, le pilotage est dicté par les impératifs de l'hybride.

Dans ses belles années, chez Benetton et Ferrari, "Schumi" a profité d'un statut de pilote n°1 tandis que l'Anglais, qui lui a succédé chez Mercedes, s'est beaucoup plus exposé à la concurrence de champions du monde chez McLaren puis chez les Gris.

Palmarès au 6e titreM. SchumacherL. Hamilton
Grand Prix du sacreJapon 2003Etats-Unis d'Amérique 2019
Age3434
Saisons complètes1213
Grands Prix194248
Victoires7083
Victoires en GP national46
Big 5 *2221
Grands Prix menés110146
Grands Prix menés de bout en bout818
Pole positions5587
Hat tricks **1514
Grands Chelems ***35

* Big 5 = Monaco + Silverstone + Spa + Monza + Suzuka
** Hat trick = pole + victoire + meilleur tour
*** Grand Chelem = pole + victoire + meilleur tour + leader de bout en bout

Une occasion en or en 2020 avant le grand virage

Pour autant, ils ont suivi des trajectoires assez comparables : révélation dans une équipe qui les a fait grandir, puis passage dans une grande organisation. Avec quelques années de carence entre leurs périodes fastes.

Aussi, ont-ils été champions du monde pour la sixième fois à 34 ans, au bout de respectivement 12 et 13 saisons complètes. En 2003, "Schumi" était en pleine épopée rouge, aujourd'hui #LH44 savoure la suprématie historique des Flèches d'argent. En 2004, "le Kaiser" avait profité d'un statu quo réglementaire pour parachever son œuvre, Hamilton a la possibilité de poursuivre sur sa lancée avant le grand virage technique de 2021 officialisé ce week-end.

2020 sera peut-être l'année où Lewis Hamilton rejoindra Michael Schumacher dans le livre d'or du sport, et pas seulement au nombre des titres, ce qui serait un raccourci simpliste. Hamilton prendrait en cas de nouvelle consécration la main dans d'autres lignes statistiques majeures car il a d'ores et déjà débordé le maître au nombre de pole positions (87) et de courses menées (146), et n'est plus très loin de son record absolu de victoires (83 contre 91).

Mais si l'Anglais compte 21 succès dans les Grands Prix les plus prestigieux appartenant à ce que l'on peut appeler le "Big 5" (Monaco, Silverstone, Spa-Francorchamps, Monza et Suzuka), soit quatre de moins que le "Baron rouge", il a encore du chemin à faire pour se rapprocher des 22 hat-tricks de l'Allemand, soit la combinaison pole - victoire - meilleur tour en course.

Total en carrièreM. SchumacherL. Hamilton
Titres76
Saisons complètes1813
Grands Prix307248
Victoires9183
Victoires en GP national46
Big 5 * 2521
Grands Prix menés142146
Grands Prix menés de bout en bout1118
Pole positions6887
Hat tricks **2214
Grands Chelems ***55
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