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Après une longue traversée du désert, McLaren veut poursuivre son rétablissement en 2020

Après une longue traversée du désert, McLaren veut poursuivre son rétablissement en 2020
Par AFP

Le 13/02/2020 à 16:41Mis à jour Le 14/02/2020 à 12:06

SAISON 2020 - La mythique écurie McLaren a connu une longue période de disette au milieu des années 2010, avant d'effectuer une saison 2019 encourageante marquée par la sixième place de Carlos Sainz Jr au classement des pilotes. En 2020, elle aura à coeur de poursuivre son rétablissement.

La saison 2020 de F1, c'est déjà demain. Ce jeudi, McLaren a présenté en son siège de Woking (Grande-Bretagne) sa monoplace pour la saison à venir, la MCL35, qui doit lui permettre de poursuivre l'opération de "rétablissement" entamée en 2019. Lors de cet événement, le patron américain de McLaren Zak Brown a souligné que "nous avons redressé les choses mais il y a encore du chemin à parcourir".

Avec ses pilotes, l'Espagnol Carlos Sainz Jr et le Britannique Lando Norris, tous deux reconduits en 2020, McLaren a terminé quatrième du Championnat du monde de F1 l'an dernier après plusieurs saisons calamiteuses. Sainz est même monté sur le podium grâce à sa troisième place au Grand Prix du Brésil, toutefois acquise en raison d'une pénalité infligée au champion du monde en titre Lewis Hamilton (Mercedes).

Carlos Sainz Jr, auteur d'un podium la saison passée au Brésil, voudra confirmer en 2020.

Carlos Sainz Jr, auteur d'un podium la saison passée au Brésil, voudra confirmer en 2020.Eurosport

Au final, Sainz, 25 ans, a terminé sixième du championnat pilotes l'an dernier et Norris, 20 ans, onzième pour sa première saison en F1. "J'ai le sentiment que les choses vont beaucoup mieux", a confié l'Espagnol à côté de la nouvelle monoplace orange et bleu mat. Le Britannique a souligné que le plus important n'était "pas seulement de conduire la voiture mais aussi de travailler sur sa mise au point".

" Seidl : "Nous devons rester réalistes""

McLaren va participer du 19 au 21 février, avec les neuf autres équipes engagées dans le championnat du monde, à des essais sur le circuit de Barcelone. Une seconde session de trois jours est prévue du 26 au 28 février avant le premier Grand Prix de l'année en Australie le 15 mars. Andreas Seidl, team principal de McLaren F1, a rappelé que ces essais hivernaux ont été réduits au total de deux jours cette année. "Nous n'avons cessé de nous améliorer à chaque course l'an dernier mais maintenant les compteurs sont remis à zéro. Nous pouvons être optimistes mais nous devons aussi rester réalistes", a-t-il estimé à propos de la saison à venir.

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La MCL35 sera la dernière McLaren à être propulsée par un moteur Renault avant l'adoption à partir de 2021 du moteur Mercedes par le constructeur britannique. McLaren, une écurie créée au début des années 1960 par le Néo-Zélandais Bruce McLaren, a remporté au total huit titres constructeurs et douze titres pilotes avec Emerson Fittipaldi (1974), James Hunt (1976), Niki Lauda (1984), Alain Prost (1985, 1986 et 1989), Ayrton Senna (1988, 1990 et 1991), Mika Hakkinen (1998 et 1999) et Lewis Hamilton (2008). Outre son programme en F1, McLaren effectue également son retour cette année en Indycar aux Etats-Unis, disputant toutes les courses de ce championnat pour la première fois depuis 1979.