L'Américain de 46 ans, vainqueur de 15 Majeurs, a réalisé un score de 78. Son plus mauvais dans un tour, en 24 participations à cette épreuve, la fatigue se faisant de plus en plus forte. Il totalise +7 après 54 trous et navigue provisoirement au-delà de la 30e place. Bien loin du leader, le N.1 mondial Scottie Scheffler, qui, à mi-parcours, continuait à survoler les débats (-11).
Comme la veille, Woods a concédé un bogey d'entrée, mais s'est immédiatement ressaisi avec un birdie sur le N.2, en réussissant une superbe sortie de bunker qui a failli faire eagle. Après avoir fait par sur les deux trous suivants, il a commis son premier double-bogey du tournoi au N.5, trahi par un putt déficient.
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Il a refait bogey au N.9 puis au N.11, premier segment de l'Amen Corner, où souvent se gagnent et se perdent les Masters. Mais Woods a réagi en champion, avec deux birdies consécutifs aux N.12 et N.13, qui complètent le triptyque le plus difficile du parcours.

Une fin de parcours en chute libre

Un ensoleillement éphémère dans la journée du Tigre, qui a ensuite enchaîné deux autres bogeys aux 16e et 17e trous, avant de s'effondrer sur le dernier avec un autre double-bogey. Si son golf fut en souffrance, son physique a aussi semblé peiner, même s'il a su néanmoins tenir la distance. Ce qui est une sacrée victoire en soi.
Car il avait évité de peu l'amputation de sa jambe droite, après sa sortie de route le 23 février 2021 près de Los Angeles, pour les multiples fractures ouvertes qui ont finalement nécessité de lui insérer une tige métallique dans le tibia, et des vis pour consolider les os du pied et de la cheville.
Woods avait été hospitalisé pendant des semaines et incapable de marcher pendant des mois. Mais, le corps déjà meurtri par un nombre incalculable de blessures, il a une nouvelle fois su se relever, pour réussir un retour que personne n'attendait si rapide à Augusta, après 17 mois sans jouer (son dernier tournoi était l'édition 2020 du Masters).

Tiger Woods lors du Masters d'Augusta 2022

Crédit: Getty Images

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