Le jeudi 7 avril 2022 restera une date marquante dans l'histoire du golf. En effet, Tiger Woods a officiellement repris la compétition au 86e Masters d'Augusta, premier Grand Chelem de la saison, plus de treize mois après l'accident de voiture qui a failli lui coûter la jambe droite. L'Américain de 46 ans, vainqueur de quinze Majeurs, a tapé sa première balle sur le tee du parcours mythique à 11h05 locales, (17h05 françaises). Il tentera d'y remporter un sixième titre pour égaler le record en la matière de son glorieux aîné Jack Nicklaus.
Sa jambe droite a notamment attiré tous les regards, pendant qu'il allait du practice aux trois premiers trous, pour un ultime échauffement, non sans avoir à s'arrêter souvent en chemin car des anonymes aux stars de la petite balle blanche, tous voulaient saluer le héros de retour. A Augusta où il a toujours franchi le cut et dont il connaît les moindres recoins, Tiger Woods sait que le relief sera sa principale difficulté. Et son premier challenge sera d'y tenir la distance sur quatre tours.
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Ce fut un chemin difficile
Tiger Woods avait évité de peu l'amputation, après sa sortie de route le 23 février 2021 près de Los Angeles, pour les multiples fractures ouvertes qui ont nécessité de lui insérer une tige métallique dans le tibia, et des vis pour consolider les os du pied et de la cheville. L'Américain avait été hospitalisé pendant des semaines et incapable de marcher pendant des mois. "Ce fut un chemin difficile. Revenir jouer ici m'apparaissait alors très peu probable", a-t-il confié mardi en conférence de presse.
Mais le Tigre, le corps déjà meurtri par un nombre incalculable de blessures, a une nouvelle fois su se relever, pour réussir un retour que personne n'attendait si rapide à Augusta, où il sera le 973e mondial le plus scruté et le plus craint de l'histoire. D'autant que Tiger Woods a prévenu : "Je ne me présente pas à un tournoi si je ne pense pas pouvoir le gagner".
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