Taylan, la première femme de son pays à remporter une médaille d'or olympique, a devancé la Chinoise Li Zhuo, la grande favorite qui n'a pu soulever que 205 kg. La Thaïlandaise Aree Wiratthaworn, vice-championne du monde l'an passé, a pris la médaille de bronze (200 kg).
Avec un total olympique de 210 kg, l'étudiante de 20 ans s'est également emparée du record du monde de la Chinoise Wang Mingjuan (207,5 kg). La Chine, qui avait fait le plein à Sydney pour l'arrivée de l'haltérophilie au féminin aux JO, espérait renouveler l'exploit. Mais Nurcan Taylan battait d'abord le record de Li à l'arraché (93,5 kg) en soulevant 97,5 kg. Nantie d'un avantage de 5 kg, la Turque maintenait son avance à l'épaulé-jeté pour terminer avec cinq kg de plus.
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Li, préférée à Wang, championne du monde en titre, ratait ensuite deux possibilités de reprendre la tête du concours à 120 kg et s'inclinait.
L'affrontement à distance entre Taylan et Li a laissé très loin la tenante du titre olympique, l'Américaine Tara Cunningham, qui avait récupéré la médaille d'or de Sydney après l'exclusion de la Bulgare Izabela Dragneva pour dopage.
Cunningham 11e
Cunningham, opérée récemment à l'abdomen, a terminé 11e, alors que Dragneva, qui revenait à la compétition après deux ans de suspension, prenait la 6e place.
Le concours a également été l'occasion pour l'Egyptienne Enga Mohamed de devenir la première femme originaire du monde arabe à participer à une épreuve d'haltérophilie.
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