Le Canadien Patrick Marleau, ailier des Sharks de San José, a dépassé lundi le record du nombre de matches joués au sein de la Ligue nord-américaine de hockey sur glace (NHL) avec 1 768 rencontres disputées.
Marleau , âgé de 41 ans et professionnel depuis 1997, avait égalé samedi le record détenu auparavant par le légendaire Gordie Howe, décédé en juin 2016 à 88 ans. Cette fois, il a établi une nouvelle référence lors de la défaite 3-2 de San José contre Las Vegas.
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"Être simplement mentionné dans la même phrase que Gordie Howe est un accomplissement dont la plupart des joueurs de hockey ne peuvent que rêver", a souligné le commissaire de la NHL Gary Bettman dans un message diffusé lors de la rencontre. "Battre l'un de ses records est historique".

Une Coupe Stanley qui lui manque encore

Marleau, double champion olympique (2010 et 2014), n'a jamais remporté la Coupe Stanley à la différence de son illustre prédécesseur qui l'a gagnée quatre fois (1950, 1952, 1954, 1955). Gordie Howe avait joué son dernier match de hockey professionnel à 69 ans.
Canadien lui aussi, celui qu'on a surnommé 'Mr Hockey' s'était retiré de la NHL à l'âge de 52 ans après avoir inscrit 15 buts lors de sa dernière saison à Hartford mais était revenu pour une seule rencontre avec les Vipers de Detroit en 1997 dans la défunte Ligue internationale de hockey, après avoir subi une double arthroplastie du genou quelques années auparavant.
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