Le Tampa Bay Lightning touche au but. Vainqueurs vendredi 6-3 chez les Canadiens de Montréal dans le troisième match de la finale des playoffs de NHL, les Floridiens ne sont plus qu'à une victoire d'un deuxième titre consécutif en NHL. Les équipes remportant leurs trois premières rencontres d'une finale de NHL ont statistiquement d'immenses chances de ravir la Coupe Stanley. Vingt-six des 27 franchises ayant réussi ce petit exploit y sont ainsi parvenues. La seule exception date de... 1942, quand les Toronto Maple Leafs avaient réussi à s'imposer malgré trois premières défaites face aux Detroit Red Wings.
"Je sais combien c'était chouette l'an passé et je veux le refaire", a commenté Tyler Johnson, auteur de deux buts face aux Montréalais, surclassés vendredi. Le Lightning avait défait les Dallas Stars la saison dernière pour remporter sa deuxième Coupe Stanley, après un premier sacre lors de la saison 2003-2004. C'est la première fois depuis dix ans que la Canada réussit à envoyer l'une de ses équipes en finale des playoffs de NHL.
La dernière à laquelle a participé la franchise de Montréal remonte à 1993. Les Canadiens avaient alors remporté la Coupe Stanley. Le match 4 de la finale se tiendra également sur la glace montréalaise.
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