Fabio Quartararo, champion du monde en titre et leader du classement général à égalité avec Alex Rins, a réalisé le meilleur temps des deux premières séances d'essais libres du Grand Prix d'Espagne, 6e manche de la saison de MotoGP, sur le circuit de Jerez vendredi. En 1'37''071, le Français a devancé de 0''201 Enea Bastianini (Ducati-Gresini) et de 0''212 un autre Italien, Francesco Bagnaia (Ducati).
"El Diablo" - seulement cinquième à l'issue de la première séance d'essais courue plus tôt dans la matinée et au cours de laquelle il a chuté - a été d'une régularité exemplaire dans la deuxième séance, restant proche du meilleur temps avant de rappeler à ses concurrents ses talents qui l'ont conduit sur le toit du monde l'année dernière. "J'espère que si le virage 8 n'est pas secsamedi, quelqu'un (de l'organisation) viendra le sécher car une trace d'humidité à cet endroit, c'est très dangereux", a-t-il par ailleurs mis en garde.
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Dans la matinée, le pilote avait dérapé sur une tache d'humidité sur la piste, arrosée par un orage la veille au soir, mais quasiment sèche au moment de sa chute. Les images diffusées en direct ont aussi montré le pilote en souffrance en remontant sur sa moto, mais ce dernier a expliqué n'avoir "rien eu après la chute, je me suis fait mal en tapant le réservoir au moment de remonter sur la moto".

Zarco onzième

Si Fabio Quartararo, après sa victoire au Portugal la semaine dernière, occupe actuellement la tête du championnat du monde à égalité de points (69) avec Alex Rins (Suzuki), il sait que derrière lui, la concurrence est bien réelle. "Tout le monde est très rapide à Jerez et j'ai le couteau sous la gorge à chaque fois que je sors", a-t-il dit.
Loin derrière lui, Marc Marquez (Honda), sextuple champion du monde de MotoGP, a aussi chuté pendant la deuxième session des essais, deux fois dans le même tour. Cette mésaventure le place à la modeste 19e place. Parmi les déçus de la journée figurent aussi le Français Johann Zarco (Ducati, 11e), Aleix Espargaro (Aprilia 13e), ou encore Alex Rins, le co-leader du championnat (Suzuki, 8e).

Classement des essais libres

1. Fabio Quartararo (FRA/Yamaha) : 1:37.071
2. Enea Bastianini (ITA/Ducati-Gresini) à 0.201
3. Francesco Bagnaia (ITA/Ducati) 0.212
4. Jorge Martin (ESP/ (Ducati-Pramac) 0.297
5. Takaaki Nakagami (JAP/Honda-LCR) 0.510
6. Brad Binder (AFS/KTM) 0.514
7. Pol Espargaro (ESP/Honda) 0.519
8. Alex Rins (ESP/Suzuki) 0.655
9. Maverick Vinales (ESP/Aprilia) 0.688
10. Jack Miller (AUS/Ducati) à 0.691
11. Johann Zarco (FRA/Ducati-Pramac) 0.759
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19. Marc Marquez (ESP/Honda) 1.129
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