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Zarco est à cran, et KTM commence à s'impatienter

Zarco est à cran, et KTM commence à s'impatienter
Par AFP

Le 17/05/2019 à 12:55Mis à jour Le 17/05/2019 à 13:07

Fini l'euphorie des deux premières saisons dans le cocon de Tech3 au guidon d'une Yamaha satellite. Johann Zarco a découvert une réalité brutale en 2019 chez KTM, celle de devoir se battre pour ne pas être dernier, en restant à sa place de pilote face aux problèmes techniques.

Mais qu'arrive-t-il à Johann Zarco ? En pole position l'an dernier sur sa Yamaha au Mans pour le Grand Prix de France, il se retrouve cette année chez KTM en fond de peloton et en pleine crise avec l'équipe autrichienne. Avec une meilleure place de 13e sur les quatre premiers Grand Prix de la saison, le Cannois de 28 ans est bien loin des premières lignes qu'il fréquentait l'an passé avec sa Yamaha Tech3 et son nouveau statut de pilote d'usine chez KTM semble lui apporter surtout des frustrations.

Deux chutes lors des essais du Grand Prix à Jerez en Espagne il y a deux semaines ont fait piquer au pilote français une grosse colère agrémentée de termes peu choisis à l'encontre de sa monture, le tout retransmis en direct à la télévision. Le PDG de KTM, Stefan Pierer, n'a pas apprécié.

"Zarco est une grosse déception", a-t-il lancé par média interposés, laissant entendre que son contrat de deux ans pourrait être écourté.

Le chef de l'écurie KTM de MotoGP, Pit Bierer, a aussi jeté son grain de sel en pointant que le coéquipier de Zarco, l'Espagnol Pol Espargaro, enregistre de meilleurs résultats depuis le début de la saison et a déjà trois fois plus de points au championnat.

Le but au GP de France sera donc de calmer le jeu : "je n'ai pas pu parler directement à Pierer", a précisé Johann Zarco lors d'une conférence de presse jeudi, "mais j'ai pu en discuter avec Pit Bierer et je comprends sa réaction".

Johann Zarco (KTM Factory) au Grand Prix de France 2019

Colère

"J'ai vu rouge (à Jerez après les chutes) et j'ai dit des choses pas très gentilles", a-t-il reconnu, mais "je dois aussi accepter les performances de la moto telles qu'elles sont et ne pas perdre le contrôle de moi-même". "J'espère que les résultats de ce weekend seront la meilleure réponse à ce qu'on a pu lire récemment dans les médias", espère-t-il.

Après s'être séparé de son manager de longue date l'an dernier, Johann Zarco a appelé à ses côtés Jean-Michel Bayle, l'ancien champion de motocross dans les années 1980 qui s'est ensuite aligné dans des Grands Prix moto de vitesse et en Endurance, remportant notamment le Bol d'or et les 24 Heures du Mans Motos au début des années 2000.

"Je l'ai contacté l'année dernière mais il était nécessaire pour moi de prendre le temps de voir ce dont j'avais besoin", souligne le pilote français. "Les cinq derniers mois ont été assez durs et de partager mon expérience avec Jean-Michel m'aide à travailler sur moi-même ce qui m'aidera à travailler avec l'équipe", ajoute Zarco en soulignant qu'il doit donner le maximum en course en se "libérant l'esprit" et ne pas seulement approcher son rôle chez KTM comme celui d'un "pilote-technicien".