L'Italien Franco Morbidelli rejoint l'équipe d'usine Yamaha dès le Grand Prix de Saint-Marin ce week-end et jusqu'en 2023, remplacé au sein de l'équipe satellite Yamaha SRT par son compatriote Andrea Dovizioso jusqu'en 2022, a officialisé l'équipe de MotoGP jeudi.
Morbidelli, 26 ans, vice-champion du monde en titre, remplace l'Espagnol Maverick Vinales dont le contrat avec l'écurie d'usine a été prématurément rompu à mi-saison et qui a rejoint Aprilia. Morbidelli redevient l'équipier du Français Fabio Quartararo, comme en 2019 et 2020 chez Yamaha SRT.
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L'Italien, vainqueur de trois Grands Prix en 2020, et champion du monde Moto2 en 2017, est par ailleurs de retour de blessure, ayant manqué les quatre précédents meetings à cause d'une opération au genou en juin. Son départ permet le retour en MotoGP de Dovizioso, 35 ans, qui avait quitté la catégorie reine de la vitesse moto en fin d'année dernière.
Présent en MotoGP depuis 2008, depuis 2013 avec Ducati, Dovizioso a gagné 15 Grands Prix pour 62 podiums. Champion du monde 125cc en 2004, il a échoué trois fois à s'emparer du titre MotoGP (2017, 2018, 2019), toujours battu par Marc Marquez (Honda). Il formera jusqu'à la fin de saison une paire de pilotes très expérimentés aux côtés de la légende Valentino Rossi, qui vit ses dernières courses en MotoGP avant de prendre sa retraite à 42 ans. Le nom du futur coéquipier de Dovizioso n'est pas encore connu.
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