Pour son premier grand rendez-vous de la saison, Nathan Chen a une nouvelle fois écoeuré la concurrence. Avec un programme court conçu sur une musique de flamenco et crédité d'un score de 111,17 points, il a établi un nouveau record personnel, battant ses 110,38 points lors de la finale 2020 du Grand Prix.

Le patineur américain, âgé de 21 ans, a nettement devancé son compatriote Vincent Zhou (99,36 pts) et le Canadien Keegan Messing (92,40 pts). Depuis sa cinquième place lors des Jeux olympiques 2018 de Pyeongchang (Corée du Sud), Nathan Chen a remporté toutes les compétitions auxquelles il a pris part, ne laissant que des miettes à ses adversaires.

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Nathan Chen

Crédit: Eurosport

Côté féminin, en l'absence de la prodige Alysa Liu, trop jeune pour participer au circuit international mais déjà double championne des Etats-Unis seniors à 15 ans, ses compatriotes Mariah Bell (76,48 pts) et Bradie Tennell (73,29 pts) sont au coude-à-coude avant les programmes libres de samedi.

Le Skate America est la première étape d'un calendrier international qui ne compte plus que quatre dates, aux Etats-Unis, en Chine, en Russie et au Japon, au lieu de six habituellement après les annulations des épreuves au Canada et en France en raison des restrictions sanitaires renforcées face au rebond de la pandémie de Covid-19.

La finale, le deuxième rendez-vous le plus important de la saison après les Mondiaux, initialement programmée à Pékin début décembre sur la patinoire des prochains Jeux d'hiver, a été reportée sans qu'une date n'a encore été définie.

Les classements après la première journée :

HOMMES

1. Nathan Chen (USA) : 111,17 points
2. Vincent Zhou (USA) : 99,36 points
3. Keegan Messing (CAN) : 92,40 points
4. Tomoki Hiwatashi (JPN) : 87,17 points
5. Alexei Krasnozhon (USA) : 78,06 points

FEMMES

1. Mariah Bell (USA) : 76,48 points
2. Bradie Tennell (USA) : 73,29 points
3. Audrey Shin (USA) : 69,77 points
4. Karen Chen (USA) : 68,13 points
5. Amber Glenn (USA) : 67,85 points

COUPLES

1. Alexa Scimeca Knierim/Brandon Frazier (USA) : 74,19 points
2. Jessica Calalang/Brian Johnson (USA) : 71,08 points
3. Audrey Lu/Misha Mitrofanov (USA) : 67,52 points
4. Ashley Cain-Gribble/Timothy Leduc (USA) : 64,21 points
5. Tarah Kayne/Danny O'Shea (USA) : 59,86 points

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