C'est une belle manière de commencer 2020 et préparer l'Open d'Australie. A Auckland, Ugo Humbert a surpris tout le monde en sortant Denis Shapovalov 7-5, 6-4, le 13e joueur mondial. "Je suis vraiment, vraiment très heureux. C'est l'un de mes plus grands succès", s'est félicité le Messin de 21 ans. Le voilà en demi-finales en Nouvelle-Zélande, tout comme Benoit Paire qui a éliminé John Millman 3-6, 6-1, 6-4.
Issu des qualifications, Ugo Humbert, qui pointe au 57e rang mondial, a su profiter notamment des atermoiements au service du grand espoir canadien, qui avait pourtant bien débuté l'année lors de l'ATP Cup avec des victoires contre Stefanos Tsitsipas et Alexander Zverev et une courte défaite face à Novak Djokovic.
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Mes plans de jeu ont fonctionné
Shapovalov a tourné à 55% de premières balles et a fini avec 6 doubles fautes, dont une fatale sur la balle de match. Du pain béni pour un Humbert appliqué et solide. "J'ai essayé de jouer chaque balle à fond, de rester concentré et mes plans de jeu ont fonctionné", a expliqué le Français, qui va tenter d'arracher sa place en finale contre John Isner, en quête d'un troisième titre après ses succès en 2010 et 2014.
Dans la seconde demie, il y aura donc un autre Bleu avec Benoît Paire. Mal embarqué John Millman après avoir concédé la première manche, le 24e joueur mondial a réussi à rectifier le tir pour inverser la tendance et battre en trois manches (3-6, 6-1, 6-4) John Millman, qu' Ugo Humbert retrouvera au premier tour de l'Open d'Australie. Paire défiera le Polonais Hubert Hurcacz, 22 ans et 34e mondial, vainqueur de l'Espagnol Feliciano Lopez, 38 ans et 61e à l'ATP, 6-4, 6-7 (11/13), 6-4.
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