Tout sourit à Andrey Rublev en ce moment. Vainqueur à Rotterdam la semaine dernière et de 13 de ses 14 premiers matches depuis le coup d'envoi de la saison, le Russe n'avait jamais atteint les demi-finales d'un tournoi aussi aisément. Depuis son arrivée en début de semaine à Doha, les seules balles qu'il a frappées l'ont été lors de ses sessions d'entraînement (et en double avec Aslan Karatsev). Exempté de 1er tour car tête de série numéro 3, il était censé démarrer contre Richard Gasquet mercredi au 2e tour mais avait bénéficié du forfait du Français. Et jeudi, c'est Marton Fucsovics, son adversaire prévu en quart de finale jeudi, qui a jeté l'éponge. Un dernier carré sans jouer ? Une première depuis 1990 et la création du circuit ATP.
Les raisons du forfait du Hongrois n'ont pas été encore communiquées par l'ATP. Rublev aura donc toute son énergie pour défier Dominic Thiem ou Roberto Bautista Agut pour une place en finale. La chance du futur champion ? Le Russe ne s'en plaindra sûrement pas, même s'il manquera peut-être de rythme avant ce match. Mais après son succès en indoor aux Pays-Bas, le numéro 8 mondial ne manque pas de confiance et ne devrait pas avoir trop de problèmes pour s'adapter aux conditions venteuses au Qatar.
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