Marin Cilic poursuit sa route à Moscou. Le Croate, 41e mondial, s'est qualifié samedi pour la finale après avoir battu Ricardas Berankis, 108e mondial, 6-3, 6-4. Le géant croate (1,98 m) a soumis le Lituanien, tombeur du Français Adrian Mannarino en quarts, à un bombardement féroce, multipliant les services dépassant les 200 km/h (10 aces) et profitant de la surface dure qui favorise les balles rapides.
Après un début de match facile, Cilic s'est fait une frayeur lors du second set en concédant les deux premiers jeux au "lucky loser" lituanien. Mais l'expérimenté Croate s'est repris et est parvenu à mettre un terme à la rencontre après avoir sauvé deux balles de break. "C'était un match difficile, éprouvant mentalement. Mais j'ai réussi à jouer mon bon tennis au bon moment", a commenté le vainqueur de 33 ans après la rencontre.
ATP Moscou
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Cilic, qui a déjà remporté le tournoi de Moscou à deux reprises en 2014 et 2015, affrontera Aslan Karatsev dimanche en finale. Le Russe est sorti vainqueur en deux manches du duel qui l'opposait à son compatriote Karen Khachanov (7-6 (9/7), 6-1) dans l'autre demi-finale. Les deux cogneurs russes ont fait parler leur puissance d'entrée de match, se breakant mutuellement lors des deux premiers jeux, puis ne se lâchant plus d'une semelle jusqu'au tie-break. Mené 3/6 lors du jeu décisif, Karatsev, 22e joueur mondial, a fait preuve d'un sang-froid et d'une pugnacité remarquables, sauvant quatre balles de set et arrachant la manche face à son compatriote vendangeur (9/7).
Frustré et se retenant de frapper le sol avec sa raquette, Khachanov, 31e mondial et âgé de 25 ans, a multiplié les fautes dans le deuxième set et concédé trois jeux de suite, accumulant un retard qui allait s'avérer trop important. Avec cette victoire, Karatsev, âgé de 28 ans, a l'occasion de remporter le deuxième tournoi de sa saison, après Dubaï, et confirmer ainsi son ascension qui l'a notamment vu atteindre cette année le dernier carré de l'Open d'Australie.
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