Grigor Dimitrov est tout doucement en train de revenir à un très bon niveau. Après une tournée américaine intéressante cet été (quarts de finale à Toronto, demie à Cincinnati, huitième à l'US Open), le Bulgare a retrouvé le Top 20 et ce n'est peut-être pas fini. Il confirme cette semaine à Pékin. Après avoir sorti Lucas Pouille en huitièmes jeudi, Dimitrov a nettement dominé Rafael Nadal vendredi en quarts de finale (6-2, 6-4).

C'est une victoire particulièrement significative pour Grigor Dimitrov, qui n'avait encore jamais battu l'ancien numéro un mondial. En sept confrontations, de 2009 à 2015, Nadal l'avait toujours emporté. Même si l'Espagnol n'est plus le joueur dominateur qu'il fut, cette première est donc tout sauf anodine pour le protégé de Daniel Vallverdu, d'autant qu'il y a mis la manière.

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L'Espagnol, qui a pourtant besoin de points pour assurer sa place au tournoi de fin d'année aux côtés des meilleurs mondiaux, confirme qu'il est dans une forme très intermittente. A 30 ans, il vit une deuxième saison consécutive sans titre en Grand Chelem."Quand vous perdez votre service cinq fois d'affilée, vous ne pouvez pas gagner un match comme ça. C'est tout", a admis celui qui a remporté neuf fois Roland-Garros et qui faisait son retour au tournoi de Pékin après son élimination en huitième de finale à l'US Open.

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